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Atualizado: 13 minutos 22 segundos atrás

Cuba busca frenar la fuga millonaria de capitales

sex, 18/10/2019 - 14:44

Muchas personas optaban por viajar al exterior a comprar mercancías y traerlas a Cuba para la reventa local. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS

Por Corresponsales de IPS
LA HABANA, Oct 18 2019 (IPS)

La posibilidad de que cubanas y cubanos importen algunos electrodomésticos, partes y piezas de carros y otras mercancías en divisas convertibles a través de empresas estatales, sobresale entre el conjunto de medidas anunciadas el martes 15 por el gobierno cubano.

La decisión aspira a frenar la fuga de capitales hacia el exterior y la creciente importación minorista por parte de personas naturales, dentro de las cuales opera el negocio ilegal de las llamadas “mulas”, que consiste en la compra fuera y reventa local de todo tipo de mercancías.

“El dinero que está saliendo para adquirir esos productos se estima en cifras significativas, y debemos captarlo como fuente de divisas para reaprovisionar nuestra industria, las cadenas de tiendas; en fin, nuestro mercado”, indicó el vicepresidente de la República, Salvador Valdés Mesa, en el programa televisivo Mesa Redonda Informativa.

En los últimos años se constata un aumento del llamado turismo de compras, que es una fuente de abastecimiento para el sector privado, que espera por mercados mayoristas, y la insatisfecha demanda de bienes de consumo de la población local por la crisis económica que persiste desde 1991.

Según cifras del Havana Consulting Group, más de 48.000 cubanos salieron al exterior como promedio 11,5 veces para realizar compras en 2017.

La entidad estimó en más de 1.000 millones de dólares el total de compras de mercancías efectuada por emprendedores cubanos en ese año, de las cuales el 61,5 por ciento (620 millones de dólares) se efectuaron en Estados Unidos, seguidas por Panamá (14,9 por ciento), México (8,4 por ciento), República Dominicana (4,9 por ciento) y Guyana (4,5 por ciento).

Según diversas fuentes, la Zona Libre de Colón, en Panamá, ha visto multiplicar su potencial como uno de los destinos predilectos de miles de personas de la isla caribeña de 11,2 millones de habitantes para comprar productos e insumos, con ganancias estimadas en unos 100 millones de dólares anuales.

Se estima que cada día llegan a la nación itsmeña unos 300 turistas cubanos, quienes realizan una estancia de tres a cuatro días como promedio, y gastan unos 20 millones de dólares mensuales en compras para enviar a Cuba.

Nuevas medidas

Las medidas fueron anunciadas el 15 de octubre continúan las decisiones comunicadas en igual espacio, el 2 y 3 de julio, que incluyeron, entre otras, un incremento de salario en el sector presupuestado y también de las pensiones.

Participaron en el panel, además del vicepresidente de la República, los ministros de Economía y Planificación, Alejandro Gil; de Finanzas y Precios, Meisi Bolaños; de Comercio Interior, Betsy Díaz, y de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

A ellos se sumaron Irma Margarita Martínez, ministra presidenta del Banco Central de Cuba, e Iset Maritza Vázquez, vicepresidenta primera de la corporación estatal Cimex.

Señalaron que las iniciativas buscan contrarrestar el actual fortalecimiento del bloqueo económico, comercial y financiero aplicado por Estados Unidos desde 1962, que incluye recientes limitaciones en el envío de remesas y restricciones adicionales a las transacciones de Cuba en sus cobros y pagos en el exterior.

Al decir de algunos de los titulares, las medidas aprobadas por el Consejo de Ministros ordenan la importación y arribo de mercancías con fines no comerciales y buscan potenciar la industria nacional con los ingresos.

Asimismo, tratan de satisfacer la demanda de un sector de la población cubana ávido de productos de gama media y alta.

Destaca además que las medidas no van acompañadas de nuevas regulaciones o prohibiciones aduaneras, sino que se enfocan a estimular el mercado interno a partir de ofertas más competitivas, en calidad y precio.

Se precisó que las medidas comenzarán a implementarse de manera progresiva a partir de la tercera decena de octubre, e iniciará en una primera etapa en establecimientos de La Habana y de la oriental ciudad de Santiago de Cuba, a 868 kilómetros al este de la capital.

Para ello se dispuso el cuerpo legal que en forma de decretos y resoluciones será publicado en los próximos días en la Gaceta Oficial de la República, según se explicó.

La Corresponsalía de IPS Cuba resume algunas de las decisiones anunciadas:

  • Conceder bonificaciones o exenciones arancelarias a la importación de materias primas e insumos, con el objetivo de disminuir los precios de venta minoristas entre 10 y 15 por ciento.
  • Prestar servicios de importación a las personas naturales, a través de empresas importadoras designadas por el ministerio del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, únicamente mediante divisas extranjeras.
  • Emplear “zonas con régimen de depósito de la Aduana” hoy existentes, además de otras que puedan crearse, para la venta de mercancías mediante empresas importadoras designadas.
  • Utilizar la consignación de mercancías por comisión para potenciar su entrega a través de empresas importadoras designadas, a las que accederán las personas naturales.
  • Autorizar la comercialización a las personas naturales de partes, piezas, accesorios y otros productos automotores, a través de entidades estatales.
  • Facilitar la apertura de cuentas en dólares estadounidenses, asociadas a tarjetas magnéticas, para realizar las compras en las tiendas. Dichas cuentas podrán recibir fondos a través de transferencias del exterior (incluye las remesas), transferencias desde otras cuentas en divisas o transferencias entre cuentas del mismo producto.
  • Desarrollar e impulsar variantes del comercio electrónico, como las tiendas virtuales, las ventas online y la utilización de las pasarelas de pagos nacionales e internacionales. Todas las ventas serán mediante tarjetas magnéticas.
  • Mejorar el servicio de postventa (garantía) de los electrodomésticos vendidos en el mercado nacional, así como los servicios de reparación y mantenimiento.
  • Designar 77 establecimientos para dichas ventas a nivel nacional.
  • Establecer precios competitivos con respecto a los existentes en el mercado minorista de los países del área geográfica. No serán precios fijos, pero tampoco recaudatorios.
  • Iniciar las ventas de productos más demandados como electrodomésticos, ciclomotores eléctricos, televisores de pantalla plana, aires acondicionados, así como partes y piezas de automotores. Se mantienen las ventas en CUC (peso convertible, equivalente al dólar) de los bienes considerados dentro de la línea económica.

Algunas inquietudes

Tras conocerse detalles de las medidas, varios cibernautas volcaron en las redes algunas dudas al respecto.

En sitios como Cubadebate, una usuaria identificada como Niurka preguntó: “¿Cuándo el país va a implementar medidas para que los simples trabajadores puedan comprar a crédito un refrigerador, un aire acondicionado, teniendo en cuenta que con el salario no se puede adquirir estos artículos?”.

Otro forista denominado Matrix cuestionó: “¿cómo tener tarjetas magnéticas en divisas siendo cubano que cobra en pesos cubanos?”.

Finalmente, David consideró positiva las medidas pero preguntó: “si toda la estructura económica minorista del Estado está destinada a captar divisa de la población, y esta no puede generar servicios de venta que le generen divisa para sus cuentas, ¿de donde saldrá el dinero? ¿Qué puede tener de malo que alguien monte una tienda de ropa o de motos?”.

RV: EG

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“Salada” preocupación: China hace frente al alto consumo de sal

sex, 18/10/2019 - 14:05

Por Veena S. Kulkarni y Raghav Gaiha
NUEVA DELHI, JONESBORO, Estados Unidos,, Oct 18 2019 (IPS)

La casi meteórica transición de China, que pasó de ser una economía de bajos ingresos a una de medianos ingresos en cuatro décadas, suele percibirse como un  milagro similar al desarrollo económico de Japón tras la Segunda Guerra Mundial.

El producto interno bruto (PIB) de China pasó de 200 dólares (actuales) en 1978 a 9.470 dólares en 2018 (según indicadores de desarrollo del Banco Mundial). No sorprende entonces que el crecimiento rápido y casi sostenible haya concentrado el interés de académicos y dirigentes políticos por igual.

China se embarcó en una serie de reformas sistemáticas en su planificada y centralizada economía  en 1978, lo que permitió impulsar su crecimiento económico.

Veena S. Kulkarni. Crédito: Cortesía.

En las casi tres décadas que siguieron a las reformas, China multiplicó su crecimiento por ocho con un PIB y PIB por habitante de 9,5 por ciento y 8,1 por ciento respectivamente; siempre midiéndolo en dólares estadounidenses (Hofman and Wu 2009).

Los datos resultan más excepcionales cuando se comparan con la situación anterior de ese país, tanto en el período previo a la reforma, como con respecto a sus contemporáneos en ese entonces.

Con un PIB promedio de 2,1 por ciento, varios países superaban a China en las dos décadas anteriores a las reformas, pero en el período 1978-2005, su PIB por habitante se ubicó en lo alto de una lista de 105 países (Hofman and Wu 2009).

El extraordinario crecimiento de los ingresos parece haber acompañado otros indicadores económicos como el de pobreza y riqueza por adulto.

La pobreza disminuyó en más de cuatro quintas partes en menos de una década, pasando de 17,2 por ciento, en 2010, a 3,1 por ciento, en 2017 (según indicadores de desarrollo del Banco Mundial). Además, hubo un notable aumento de la riqueza por adulto, pasando de 4.292 dólares, en 2008, a 47,810 dólares, en 2018 (según Global Wealth Data Book 2018, Instituto de Investigación del Credit Suisse).

Además, la convergencia entre el momento de las reformas económicas y la transición demográfica disminuyó la dependencia que significa tener una menor proporción de población no trabajadora con respecto a la población económica activa, lo que creó una “tormenta perfecta” para impulsar el crecimiento económico.

La tendencia actual de un crecimiento económico de entre seis y siete por ciento sin duda indica una trayectoria descendente, pero las perspectivas en términos absolutos siguen elevadas.

Sin embargo, las proyecciones indican que ese escenario, más raro que desfavorable, tendrá un esperado y significativo impacto en la composición del perfil etario y epidemiológico de China. Todos los indicadores de salud estándares muestran que culminó lo que los demógrafos llaman transición epidemiológica.

La transición epidemiológica se caracteriza por dos elementos interrelacionados: una mayor concentración de la mortalidad en edades mayores y el predominio de una mortalidad causada por enfermedades degenerativas en comparación con las contagiosas.

La esperanza de vida en China entre 1990 y 2017 aumentó durante casi una década para las mujeres, pasando de 70,7 a 74, 5 años, y en más de una tercera cuarta parte de una década para los hombres, pasando de 66,9 a 74,5 años (según Global Burden of Disease).

El drástico aumento de la esperanza de vida obviamente se traduce en un aumento de la proporción de adultos mayores en la población total.

La proporción de personas mayores de 65 años aumentó a más del doble, de 4,43 por ciento, en 1950, a 9,33 por ciento, en 2015, y las proyecciones indican que aumentará a 11,97 por ciento, en 2020. Un análisis de esa tendencia indica que el número de adultos mayores, a diferencia del período entre 1950 y 1970, no solo aumentó de forma sostenida, sino que lo hizo de forma notoria después de 1990.

La proporción de adultos mayores proyectada de 11,97 por ciento, para 2020, es más del doble de la de 1990, cuando fue de 5,63 por ciento (según “Perspectivas de la Población Mundial 2019: Aspectos Destacados”, de la División de Población del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas). Las proyecciones, considerando la edad de 60 años como referencia, indican que más de una de cada cuatro personas será un adulto mayor en 2040 (según la Organización Mundial de la Salud).

En cuanto al segundo componente de la transición epidemiológica, las enfermedades no transmisibles son responsables de más de 80 por ciento de las 10,3 millones de muertes prematuras y de 77 por ciento de los años de vida ajustados por discapacidad, lo que no está tan lejos de la situación de países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Una revisión de las 10 principales causas de mortalidad entre 2007 y 2017 muestra la concreción de la segunda parte de la transición epidemiológica. Salvo por las lesiones de tránsito, las 10 principales causas de muerte entran dentro de la categoría de enfermedades degenerativas.

Además, tanto en 2007 como en 2017, las principales cuatro causas de mortalidad: embolia, enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cáncer de pulmón están casi que inequívocamente relacionadas con el estilo de vida. Las dos primeras, que están vinculadas a la hipertensión, aumentaron 27 por ciento y 54 por ciento entre 2007 y 2017, respectivamente.

Además, aumentó 95,7 por ciento la proporción de muertes causadas por la enfermedad cardíaca hipertensiva, en el mismo período. Esta enfermedad pasó del lugar 11 al ocho.

Asimismo, la clasificación de las enfermedades por su impacto en el número de años de vida perdidos o que causaron muertes prematuras muestra que la embolia y la enfermedad cardíaca isquémica encabezan la lista tanto de 2007 como de 2017.

Además, entre esos años, el aumento de su impacto “mortal” correspondió 21,8 por ciento para la embolia y 43,9 por ciento para la enfermedad cardíaca isquémica. El correspondiente aumento de la enfermedad cardíaca hipertensiva fue de 79,8 por ciento. Y otra evidencia desconcertante del creciente efecto perjudicial de la hipertensión puede recogerse del creciente número de enfermedades que causan discapacidad.

Le embolia pasó del lugar 13, en 2007, al cinco, en 2017. Los efectos combinados que causan más muertes y discapacidad por embolia o enfermedad cardíaca isquémica fueron de más de 25 por ciento y 40 por ciento respectivamente.

Además, con respecto a los 10 países del grupo comparativo preparado por el Proyecto Global Burden of Disease, GBD (carga mundial de la enfermedad), basado en una clasificación regional del GBD de indicadores sociodemográficos y de socios comerciales, los años de vida perdidos y los años de vida ajustados por discapacidad debido a embolia o enfermedad cardíaca isquémica son más elevados en China.

Esos patrones y tendencias claramente muestran una transición hacia un estilo de vida más propenso a la incidencia de enfermedades cardiovasculares, un cambio que empíricamente se ha observado que está asociado al aumento de ingresos, a la mayor urbanización, la globalización y al consumo de alimentos procesados como sustitutos de la comida fresca y casera.

Esto último parece ser un elemento que ha incidido en que el perfil epidemiológico de China se incline hacia enfermedades cardiovasculares como la embolia, la enfermedad cardíaca isquémica y la enfermedad cardíaca hipertensiva. El riesgo asociado a la dieta resultó ser uno de los factores principales para explicar la mayor parte de las muertes y casos de discapacidad en 2007 y en 2017.

Además, hubo un aumento de 29, 6 por ciento del riesgo asociado a la dieta entre esos años (Global Burden of Disease).

Uno de los ingredientes responsable de que los alimentos puedan comerse y/o para mejorar su sabor es la sal. Pero esta es la principal fuente de sodio, y el aumento de su ingesta causa hipertensión y, por lo tanto, eleva las probabilidades de embolia, infarto y de otras enfermedades cardiovasculares.

El consumo de sal promedio para un ciudadano chino es de 10,5 gramos, por encima de los seis gramos recomendados por las Pautas para la Dieta de China (según la Organización Mundial de la Salud).

Además de la sal que se agrega a la comida casera y se lleva a la mesa, su utilización por encima del nivel óptimo se ha atribuido al aumento del consumo de alimentos envasados sumado a la disminución de la ingesta de frutas, verduras y fibras, como granos integrales.

El Índice de Sostenibilidad Alimentaria, que reúne promedios ponderados de indicadores de salud y nutrición, fue creado por la Unidad de Inteligencia de The Economist y el Centro Barilla para la Alimentación y la Nutrición. En él, China se ubica en el lugar 21 entre 38 países para los cuales The Economist también creó el Índice de Desafío Nutricional.

Raghav Gaiha. Crédito: Cortesí

El papel enorme que tiene la sal a la hora de determinar si la dieta de la población es saludable y, por consiguiente sus años con buena salud, cobra mayor preponderancia cuando se considera el hecho de que la población china envejece con rapidez y que los adultos mayores son más susceptibles de tener hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

Además, la disminución del consumo de sal se considera una de las estrategias más rentables para mejorar los índices de salud y reducir el número de muertes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que 2,5 millones de muertes podrían prevenirse en todo el mundo reduciendo el consumo de sal a los niveles recomendados.

La OMS, en colaboración con organizaciones locales y el gobierno chino, ha lanzado campañas públicas para generar conciencia y ha ofrecido apoyo para disminuir el uso de sal en hogares, escuelas, ámbitos laborales y la industria alimentaria.

El Consejo de Estado, como parte de la Iniciativa China Saludable 2030, se puso el objetivo de reducir la ingesta de sal en 20 por ciento. Además, la Fundación Barilla encabeza el reconocimiento de la urgencia de reformar la industria alimentaria para ajustarla con una producción sostenible de alimentos saludables, como lo muestra el informe “Arreglando el negocio alimentario, la industria alimentaria y los Desafíos de los ODS”, del 24 de septiembre de este año.

Además del activismo, un área que necesita una evaluación cuidadosa es el gasto estatal en salud. El enlentecimiento del crecimiento económico, sumado al cambio demográfico hacia un mayor número de adultos mayores aumenta la urgencia de planificar el futuro.

Se estima que el gasto en salud se multiplicará por tres y llegará a 10 por ciento del PIB en 2060 (según señalan el Banco Mundial y la OMS este año). Eso cobra mayor importancia considerando enfermedades como la hipertensión, que suele ser consecuencia del elevado consumo de sal. Como la hipertensión es asintomática en sus primeras etapas, es fácil que no haya un diagnóstico temprano.

En China se estima que 13,8 por ciento de los 270 millones de personas con hipertensión tienen controlada la enfermedad (según la OMS). Por ello es fundamental concentrarse tanto en la prevención como en el tratamiento del mal.

El costo de no hacerlo es elevado para la sociedad por la pérdida de años productivos por muerte o discapacidad.

Teniendo en cuenta el respeto que tiene China de la misión de la OMS y de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que buscan no dejar a nadie atrás, parece que ese país está comprometido con el objetivo de reducir la ingesta de sal en la próxima década en el marco de una iniciativa mayor de garantizar una vida productiva y saludable a todos sus ciudadanos.

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Resistencia cultural desafía censura y autoritarismo en Brasil

sex, 18/10/2019 - 13:08

Artistas y legisladores se pronunciaron contra la censura, durante una sesión de la Comisión de Cultura de la Cámara de Diputados en el Congreso en Brasilia. "Censura nunca más", es la consigna que moviliza el mundo cultural brasileño ante una sucesión de actos del gobierno, empresas estatales y otros órganos oficiales que intentan cercenar o impedir espectáculos y muestras artísticas que contradicen el moralismo oficial, especialmente si tratan de homosexualidad y otros asuntos de género. Crédito: Gustavo Bezerra/Fotos Públicas

Por Mario Osava
RÍO DE JANEIRO, Oct 18 2019 (IPS)

La Justicia impidió que el gobierno suspendiera un concurso público para el financiamiento de telefilmes, entre ellos cuatro con la diversidad sexual como tema, y abortó así uno de los intentos de censura que proliferan en el Brasil gobernado por la extrema derecha.

El ministro de Ciudadanía, Osmar Terra, un reconocido conservador en moral y costumbres, decretó el 20 de agosto la postergación “por 180 días prorrogables por igual período” del proceso de selección de obras audiovisuales a ser producidas para difusión en emisoras públicas de televisión, en que se trabajaba por 17 meses.

El fallo de la jueza federal Laura Carvalho del 7 de septiembre, ratificado por un juez de apelación de Río de Janeiro, invalidó la justificación del ministro, quien alegó la necesidad de revisar los “criterios” de evaluación de las propuestas y del destino de los recursos del Fondo Sectorial de Audiovisual, bajo su gestión.

Además de contrariar las reglas del concurso, hubo improbidad administrativa, al afectar recursos públicos ya parcialmente atribuidos y la medida supone una ilegal “discriminación por orientación sexual e identidad de género”, sentenció el tribunal.

En vísperas de la medida ministerial, el presidente Jair Bolsonaro había manifestado públicamente su rechazo a la inversión de dinero público en películas que incluyan el tema de las minorías sexuales.

La ofensiva del gobierno ultraderechista contra el sector cultural, supuestamente “dominado por izquierdistas”, se multiplicó en varias acciones contra espectáculos y otras actividades durante los últimos meses, en una censura disfrazada.

“Lo que están intentando es un ‘dirigismo’ por la financiación, recortando recursos y orientando el apoyo de estatales como Petrobras, el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social, el Banco do Brasil y Eletrobrás, grandes complejos empresariales que suelen financiar proyectos culturales”, según Nabil Bonduki, exsecretario de Cultura de la ciudad de São Paulo.

Las presiones del gobierno “no tienen el éxito pretendido”, por ahora, porque son contenidas en gran parte por el Ministerio Público (fiscalía), el parlamento y el Poder Judicial, destacó Bonduki, profesor de la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la Universidad de São Paulo.

Muchos fallos del Supremo Tribunal Federal protegen la libertad de expresión, acotó a IPS.

El “marxismo cultural” seria el pecado dominante a exorcizar de los medios culturales y artísticos, según Bolsonaro y sus auxiliares ideológicamente allegados.

Chico Buarque de Holanda y su novia, la abogada Carol Proner, ante la sede de la Policía Federal en Curitiba, en el sur de Brasil, donde visitaron el 19 de septiembre al expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, detenido allí desde hace un año y medio. El premio Camões de literatura fue otorgado en mayo al compositor y escritor brasileño, lo que molestó al presidente Jair Bolsonaro, quien amenaza con no poner su firma al dictamen del mayor premio de las letras portuguesas, que patrocinan los gobiernos de Brasil y Portugal. Crédito: Ricardo Stuckert/Noticias Públicas

El gobierno de Bolsonaro, un excapitán del Ejército que siempre defendió la dictadura militar brasileña (1964-1985), empezó en enero de 2019 con la extinción del Ministerio de Cultura entre sus primeras medidas, en el marco de una restructuración que redujo a 22 los 29 ministerios existentes anteriormente.

Los asuntos del sector se sumaron a deportes y desarrollo social en el nuevo Ministerio de la Ciudadanía, bajo la jefatura de Terra, un médico que ya había sido ministro de Desarrollo Agrario en el gobierno anterior y con desconocimiento confeso de las cuestiones culturales.

Es la segunda vez que la cartera de Cultura desaparece. Antes el también derechista presidente Fernando Collor la incorporó como un órgano vinculado a su presidencia, que solo duró de 1990 a 1992, cuando fue destituido en un juicio político por corrupción.

En mayo de 2016, al asumir su mandato provisional, el presidente Michel Temer intentó repetir la medida, pero tuvo que echarse para atrás ante las resistencias del sector cultural y del bicameral Congreso Nacional legislativo.

Ahora es distinto, se trata de una confrontación que pone en juego cuestiones claves de la democracia y los derechos humanos, incluidos los culturales.

Caixa Econômica Federal, banco estatal que promueve la vivienda y al área social, suspendió el 7 de septiembre el contrato con el grupo Clowns de Shakespeare, tras la primera de las ocho presentaciones programadas de su última obra en el teatro de la institución financiera en Recife, una ciudad de la región del Nordeste.

Hubo violación del contrato, según Caixa Cultural, la división del banco que patrocina actividades del sector, sin aclarar que reglas se incumplieron.

La sospecha de censura se hace inevitable. El espectáculo infantil del grupo, “Abrazo”, se basa en el “Libro de los abrazos”, de Eduardo Galeano, escritor uruguayo muerto en 2015, y representa a una dictadura que prohíbe gestos de afecto, con la mirada de un niño.

Otro grupo teatral, Aux Pieds de la Lettre, también vio vetada semanas después una obra por Caixa Cultural, probablemente porque en una de sus escenas aparecía una travesti desnuda.

Chico Buarque, enemigo destacado

Chico Buarque de Holanda, uno de los compositores populares brasileños más conocidos en el mundo y de los más censurados durante la dictadura militar, sufre ahora dos nuevos vetos.

Parada del movimiento LGBTI en junio, en São Paulo. La jornada del “orgullo gay” reúne a millones de personas cada año en las grandes ciudades de Brasil y las manifestaciones festivas adquirieron esta vez un tinte de protesta contra el presidente Jair Bolsonaro por sus manifestaciones homófobas. Las manifestaciones contra el gobernante de extrema derecha han sido una constante también en festivales y otros actos culturales desde enero. Crédito: Paulo Pinto/Fotos Públicas

El filme “Chico, artista brasileiro”, sobre su vida y dirigido por Miguel Faria Junior, no pudo exhibirse en el Cine Fest Brasil de Montevideo, celebrado del 3 al 9 de octubre, ante un pedido de la Embajada brasileña, copatrocinadora del festival.

Luego la cancillería brasileña negó haber censurado la obra, sino que solo había sugerido su exclusión por ser un filme estrenado en 2015 y estar dedicado el festival a producciones más recientes. Varios cines de la capital uruguaya decidieron estrenar el documental el jueves 17, para reparar su retirada.

Chico Buarque, además ser famoso como músico, es escritor de una docena de novelas, obras teatrales e infantiles, Por su trabajo literario se le concedió en mayo el premio Camões, principal reconocimiento a las letras en lengua portuguesa.

La distinción se acompaña con 100000 euros (111000 dólares), concedidos por los gobiernos de Brasil y Portugal, que instituyeron conjuntamente el premio anual en 1989.

Por eso debe tener la firma de los presidentes de ambos países. Pero hasta ahora no lo firmó Bolsonaro, cinco meses después de anunciado el premio por un jurado de seis literatos del mundo de lengua portuguesa, dos africanos entre ellos.

Preguntado sobre el asunto, el presidente brasileño demostró su berrinche por el premio a un artista que siempre tuvo posiciones progresistas.

“¿Tengo plazo? Hasta el 31 de diciembre de 2026 podré firmarlo”, contestó a la pregunta de un periodista sobre el asunto. Con eso se vanaglorió que está seguro de que será reelegido en 2022 para un segundo cuatrienio y que la rúbrica va a tener que esperar.

Pero, de hecho, Brasil ya hizo el aporte de la mitad del premio y el Chico Buarque, quien recibirá el galardón en abril de 2020, comentó que “la no firma de Bolsonaro, es para mí un segundo premio Camões”.

Mira especial contra género

La intolerancia por razones políticas llega hasta el extremo cuando se trata de género. Bolsonaro ya vetó una publicidad del Banco do Brasil por incluir actores negros, jóvenes tatuados y una mujer transgénero. Y forzó el despido del responsable del área en el banco.

“No es censura, sino preservar los valores cristianos, reconocer la familia”, dijo el presidente, para justificar la serie de restricciones y anunciar que “con dinero público no veremos más cierto tipo de obras”, ya que, con su elección presidencial, “Brasil cambió”, ahora es la derecha en el poder.

La guerra contra manifestaciones culturales consideradas contrarias a la familia tradicional y las “buenas costumbres” se anunció durante la campaña electoral de 2018, con grupos bolsonaristas atacando muestras de artes visuales, performances y charlas con desnudez, homosexuales o feministas.

“Es un error clasificar los artistas en un espectro ideológico, poner en una lista negra los que ‘hablan mal’ de gobierno y privilegiar los que ‘hablan bien’ sobre él”, advirtió Bonduki.

La pretensión de dirigir la cultura de la dictadura brasileña y otros regímenes autoritarios puede “añadir algún peso a visiones conservadoras”, pero “sin éxito” en imponer sus valores, sostuvo.

En Brasil, si se acepta como bueno el diagnóstico bolsonarista, de que ideologías izquierdistas dominan actualmente amplios sectores, significaría que la dictadura militar de 21 años, su censura y represión tuvieron el efecto contrario al pretendido.

Las inversiones estatales tienen un gran peso en su fomento, pero “la cultura brasileña tiene una gran pujanza y capacidad de resistir, no depende del Estado”, sostuvo Bonduki.

Edición: Estrella Gutiérrez

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ONU se acerca a 75 años, acosada por nacionalismos, autoritarismos y recortes

qui, 17/10/2019 - 16:51

Cuando la ONU se acerca al año de su 75 aniversario, en 2020, su secretario general, António Guterres, alerta de la grave situación del organismo mundial, cuyo adecuado funcionamiento ya no puede garantizarse sin una “acción inmediata”. Crédito: ONU

Por Thalif Deen
NACIONES UNIDAS, Oct 17 2019 (IPS)

Cuando las seis reuniones cumbres de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) concluyeron a fines de septiembre, hubo sentimientos encontrados sobre los resultados de una semana inédita de reuniones de alto nivel, así como una alta preocupación por los retos que emplazan al organismo, en un contexto internacional adverso para el multilateralismo y con una grave crisis financiera.

Las organizaciones de la sociedad civil (OSC), que en su mayoría quedaron decepcionadas por los resultados de esas cumbres, se preparan ahora para abordar la 25 Conferencia de las Partes de la Convención de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP25), que se realizará en diciembre, o Beijing+25, la cumbre en Nueva York en septiembre del año próximo, 25 años después de la Conferencia Internacional de la Mujer en la capital china.

Pero quizás el acontecimiento políticamente más significativo en el horizonte es el del 75 aniversario de las Naciones Unidas, el 24 de octubre de 2020.

Un momento emblemático, al que el organismo mundial llega en medio de continuas amenazas contra las instituciones multilaterales, el creciente nacionalismo de derecha y extrema derecha, el impulso al autoritarismo y la desinformación generalizada.

También contribuye al clima sombrío que la ONU está inmersa en una de sus peores crisis financieras, que llevó a su secretario general, António Guterres, a alertar que “la situación sigue siendo grave. Y sin una acción inmediata, ya no puedo garantizar el buen funcionamiento del organización”.

“Les insto a ayudar a poner a las Naciones Unidas en una sólida base financiera”, pidió a los países miembros el mes pasado.

Sesheeni Joud Selvaratnam, responsable de la Agenda 2030 y sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la organización ActionAid, dijo a IPS que las Naciones Unidas celebrarán su 75 aniversario en un contexto de creciente hambre mundial, crisis climática y un desmoronamiento del progreso hacia la justicia social y la igualdad.

“No es demasiado tarde para volver a encaminar los ODS, pero las cumbres mundiales de 2020 deben mostrar una voluntad política y un liderazgo que se traduzca en una acción real” para alcanzar las metas de los 17 ODS adoptados por la comunidad internacional en 2015.

“Los estados que asumen compromisos concretos en los Foros Políticos de Alto Nivel y la Asamblea General de la ONU no son suficientes. Los gobiernos deben rendir cuentas a sus ciudadanos sobre la implementación y el cumplimiento de sus promesas para 2030, y garantizar que los más vulnerables no se queden atrás “, dijo Selvaratnam.

Jens Martens, director ejecutivo del Foro de Política Global sobre Desarrollo, dijo a IPS que las cumbres de septiembre han vuelto a colocar a la ONU en el centro de los debates mundiales sobre la justicia futura.

Al menos, dijo, muchos jefes de Estado y de gobierno han reconocido la emergencia climática y la importancia del desarrollo sostenible al participar en las cumbres.

“Han lanzado innumerables nuevas iniciativas para implementar los ODS. Por supuesto, esto es mejor que las políticas destructivas del presidente estadounidense Donal Trump, del estadounidense Jair Bolsonaro y compañía”, señaló.

Pero estar presente en las cumbres, dar buenos discursos, salir con la activista adolescente sueca Greta Thunberg y expresar su comprensión por las preocupaciones de los jóvenes no es suficiente, agregó.

“Mientras los gobiernos no cambien fundamentalmente las condiciones marco del desarrollo sostenible, esto seguirá siendo una política simbólica y, a veces, puro ‘accionismo’”, consideró el responsable de la organización con bases en Nueva York y Bonn.

Las cumbres fueron una vez más cumbres de acciones ya preanunciadas. Pero el mundo no necesita más promesas y anuncios hipócritas, señaló.

“El mundo necesita decisiones políticas que hagan que las políticas fiscales sean más justas, alineen la política económica y monetaria global con los ODS y los derechos humanos, y aceleren rápidamente la salida de la economía de los combustibles fósiles”, dijo Martens, quien ha coordinado el Grupo Internacional de Reflexión de la Sociedad Civil sobre La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.

En un artículo para IPS este mes, Kul Gautam, exsubsecretario general de la ONU, dijo: “Todos dicen que la ONU necesita reformas. Pero el tipo de reformas propuestas por los Estados miembros a menudo es tímido e inadecuado, y en el caso de las propuestas por algunos, p. Para la administración Trump, en realidad son perjudiciales y contrarios al espíritu multilateral de las Naciones Unidas”.

Es poco probable que tales propuestas tengan un apoyo amplio, advirtió.

A su juicio, es hora de que el propio secretario general tome la iniciativa y encargue un panel de alto nivel para proponer una financiación más predecible y sostenible de la ONU.

El 75 aniversario de la ONU en 2020 es una ocasión perfecta para que Guterres presente una propuesta audaz para un mecanismo de financiación más sostenible para la ONU y su ambiciosa Agenda 2030, que los Estados miembros decidieron impulsar y que la ONU ha defendido con valentía, consideró Gutman.

Teresa Anderson, coordinadora de política climática de ActionAid, dijo a IPS que en 2019 se ha vivido un levantamiento sin precedentes de ciudadanos en todo el mundo, inspirados por los jóvenes, que salen a las calles para exigir acciones sobre la crisis climática.

“Han expuesto el fracaso de los países contaminantes más ricos en la cumbre de acción climática de la ONU para responder con la ambición necesaria para abordar la magnitud de la emergencia climática”, afirmó.

“Antes de la cumbre climática en Santiago (2-13 diciembre), exigimos un apoyo financiero significativo para abordar la injusticia del cambio climático. Están sobre la mesa propuestas importantes para apoyar a los países que lidian con la ‘pérdida y daño’ generado por el clima”, agregó Anderson.

Es crítico que el mundo no le dé la espalda a los países vulnerables que quedan para recoger las piezas después de los desastres climáticos, insistió.

La semana de cumbres de septiembre abordó varios temas en la agenda de la ONU, incluidos los ODS, la Acción Climática, Atención Universal a la Salud, Financiación para el Desarrollo, Desarme Nuclear y Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID).

Un elemento irritante de esas reuniones de alto nivel, subrayó Martens, es que la ONU proporcionó una gran palestra a numerosas grandes corporaciones transnacionales o el multimillonario Bill Gates.

Las últimas décadas han demostrado que las soluciones basadas en el mercado que los líderes de esas corporaciones han propagado no han resuelto las crisis mundiales, sino que las han agravado, señaló.

Martens destacó como acertada la conclusión de los más de 300 representantes de las OSC que se reunieron paralelamente a la Cumbre de los ODS en una Asamblea Popular.

“Nos entristece la persistente falta de voluntad política y liderazgo para comenzar a abordar estos problemas. Esto no es lo suficientemente bueno. Esto es un fracaso”, dijo su declaración final.

2020, el año del 75 aniversario de la ONU será crucial para saber si esa falta de voluntad política y de liderazgo, en un contexto de neopopulismo de derecha y de desprecio por el multilateralismo, amarga el cumpleaños al organismo mundial y a su voz a favor de un desarrollo internacional inclusivo.

T: MF

El artículo ONU se acerca a 75 años, acosada por nacionalismos, autoritarismos y recortes fue publicado originalmente en IPS Agencia de Noticias.

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El Nobel a Esther Duflo premia una revolución en economía

qui, 17/10/2019 - 11:06

La Premio Nobel de Economía 2019, Esther Duflo, junto con otro de los dos economistas a los que se ha concedido este año el galardón, Abhijit Banerjee, durante una visita a una zona pobre de India. El tercer premiado es Michael Kremer. Crédito: Sciencesnews

Por Eugenio Fernández Vázquez
MÉXICO, Oct 17 2019 (IPS)

El lunes 14 se anunció que Esther Duflo, la gran estudiosa de la economía de la pobreza y de las políticas públicas, ganó el Premio Nobel de Economía. La Academia Sueca explicó que tomó su decisión por “el enfoque experimental del combate a la pobreza” que Duflo, su colega Abhijit Banerjee y Michael Kremer han usado e impulsado en las últimas dos o tres décadas.

Duflo es la persona más joven y apenas la segunda mujer en ganar el Nobel de economía, y de hecho tiene mucho en común con Elinor Ostrom, la primera en recibir el galardón.

Igual que ella, ha sido la abanderada no solo de un nuevo enfoque para la economía, sino de nuevas temáticas y nuevas dimensiones de esa disciplina, que contribuyen a anclarla a lo terrenal, a lo real.

Tanto Ostrom como Duflo se han ocupado de temas que han quedado tradicionalmente de lado en la ciencia económica: la acción colectiva y la pobreza, respectivamente.

El autor, Eugenio Fernández Vázquez

No es de extrañar que hayan sido mujeres las premiadas por ello, pues son dos áreas que solo se pueden entender a cabalidad desde perspectivas feminizadas, por lo que tienen de ancladas en la tierra y en la vida cotidiana, y por lo que implican de atención al cuidado, la solidaridad y los vínculos con el otro, algo muy ajeno a la sensibilidad heteropatriarcal.

Uno de los artículos que lanzó a la francesa Duflo al estrellato explicó justamente cómo la presencia de mujeres en la política cambia la forma en que esta se ejerce y los temas a los que se da importancia.

Se trata de un estudio en el que ella y Raghabendra Chattopadhyay mostraron que en India las alcaldesas daban prioridad a temas relacionados con tareas asignadas a las mujeres, como la infraestructura vinculada al agua, al contrario que los hombres.

Algo similar ocurre en todas partes y a todos los niveles.

La economía –que, como todas las disciplinas, es dominada por hombres desde siempre- se ha ocupado poco de aspectos “femeninos” de la forma en que las sociedades lidiamos con la escasez de recursos y de la vida en general.

Siendo que las mujeres tradicionalmente han sido las que lidian con la reproducción y los cuidados, y las que más padecen la pobreza y sus violencias, estos elementos fundamentales para entender el día a día del grueso de las sociedades habían quedado olvidados por los economistas.

El trabajo de Duflo ha sido en eso revolucionario, pues ella ha investigado la pobreza desde una perspectiva enormemente innovadora, al concentrarse no en sus grandes indicadores, sino en sus manifestaciones concretas, sus efectos en la vida de la gente, la forma en que se reproduce, sus posibles soluciones.

Esa forma de anclarse en lo cotidiano, de fijarse en los efectos de lo micro y en los mecanismos de la pobreza es algo nunca antes visto, y creo yo que solo una mujer podía lograrlo.

Además, casos como el de Duflo ilustran cómo las mujeres, en gran medida por venir de fuera y también por la experiencia distinta del mundo, pueden hacer preguntas muy incisivas y novedosas, que habían permanecido pendientes.

Solo una outsider que no pertenece a uno de esos clubes masculinos formales e informarles que lo dominan prácticamente todo y que tienen todo por perder cuando se sacude una disciplina, podía haber detectado, descrito y puesto de relieve algo tan importante como la necesidad de poner atención a la forma en que se implementan las políticas públicas, sus interacciones e intersecciones con otras dinámicas, sus efectos inesperados.

Eso es justo lo que hizo Duflo al ofrecer la conferencia Richard T. Ely de la Asociación de Economía Americana, de Estados Unidos.

En el Nobel para Esther Duflo no solo hay que celebrar el premio a una economista revolucionaria y al estudio de la pobreza y sus soluciones. También hay que festejar que se da un lugar preponderante a esas dimensiones de la economía que suelen olvidarse: las interacciones a nivel local, los mecanismos por los que operan los fenómenos económicos –incluidas las políticas públicas- y la salida de la pobreza.

El premio también nos recuerda la importancia de diversificar la economía y todas las áreas del conocimiento y la acción, pues de otra forma nos quedamos con una sola perspectiva y nos perderemos de innovaciones tan cruciales como las que ella ha logrado.

Este artículo fue publicado originalmente por Pie de Página, una publicación del colectivo mexicano Periodistas de a Pie.

RV: EG

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La ONU cierra una página en Haití, pero no finaliza su apoyo

qua, 16/10/2019 - 17:30

Un miembro brasileño de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas rescata a un niño después de que partes de la capital de Haití, Puerto Príncipe, se inundaran durante una tormenta tropical en 2007. Crédito: Marco Dormino/ONU

Por Corresponsal Fao
NACIONES UNIDAS, Oct 16 2019 (IPS)

El último día del mandato de la Misión de Apoyo a la Justicia de las Naciones Unidas en Haití, “cierra la página del mantenimiento de la paz”, pero no concluye el apoyo de la ONU a la nación caribeña, destacó ante el Consejo de Seguridad el secretario general adjunto de Asuntos Humanitarios de la ONU, Mark Lowcock.

Con estas palabras, Lowcock se refería a la transición entre la MINUJUSTH, las siglas de la Misión, que finalizó sus actividades el martes 15, a la Oficina Integrada de las Naciones Unidas en Haití (BINUH), una misión política especial, que inició su andadura este miércoles 16.

Sin embargo, Lowcock destacó el martes ante el Consejo de Seguridad que Haití todavía se enfrenta a una grave crisis política, entrelazada con desafíos socioeconómicos, que a su vez afectan al contexto de seguridad que agravan aún más la inestabilidad política.

Elementos claves de la crisis

Este entorno, propicia “un círculo vicioso que el país ha visto demasiadas veces” y que resumió en una serie de elementos clave como la parálisis institucional, escenificada en las cuatro propuestas de formación de gobierno presentadas por el presidente y no confirmadas en el parlamento, o la negativa de la oposición al llamado presidencial a formar un diálogo nacional y la formación de un gobierno de unidad.

A estos dos factores, se le añaden el deterioro de la situación de seguridad durante el último mes “a medida que grandes sectores de la población, insatisfechos con sus dirigentes y las condiciones socioeconómicas del país, son movilizados en nuevas manifestaciones de los dirigentes de la oposición, que exigen cambios, incluso en la presidencia”.

Según las estimaciones preliminares de MINUJUSTH, al menos 30 personas murieron durante las protestas entre el 15 de septiembre y el 9 de octubre, 15 de ellas a manos de agentes de policía.

Y, finalmente, una delicada situación humanitaria con bloqueos de carreteras e inseguridad generalizada que paralizan las actividades normales y obstruyen las operaciones humanitarias.

Pese a la actual situación, destacó los múltiples progresos que el mantenimiento de la paz trajo a la nación caribeña durante los últimos quince años.

Entre ellos, el despliegue de la policía nacional, que dio lugar a importantes cambios sobre el terreno como la disminución casi a la mitad de la tasa de homicidios entre 2004 y 2019; las mejores en el sector judicial, con la promulgación de leyes esenciales desde el año 2004; y los programas de reducción de la violencia en las comunidades.

“Sin embargo, estos logros no ocultan el hecho de que Haití sigue necesitando el apoyo de la comunidad internacional y de las Naciones Unidas. Si bien el mantenimiento de la paz en Haití ha creado un entorno propicio para que se lleven a cabo los procesos políticos y democráticos, es necesario encontrar más soluciones políticas a los problemas políticos sistémicos”, declaró.

La ONU no abandona Haití

Añadiendo a continuación que “en este difícil contexto, el cierre de la MINUJUSTH no significa que las Naciones Unidas abandonen Haití. Por el contrario, conducirá a la continuación del apoyo de la ONU (Organización de las Naciones Unidas) en Haití de otra forma”.

Lacroix estimó que el actual periodo de transición sirvió para que las Naciones Unidas obtuvieran las competencias necesarias para adaptarse a las necesidades sobre el terreno, que el cometido político y de buenos oficios lo asumirá la Oficina Integrada de las Naciones Unidas en Haití, y “que el equipo en el país se encargará de todas las actividades de apoyo programático y técnico”.

Tributo a la MINUSTAH

Del mismo modo, quiso recordar el legado de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití (MINUSTAH), que operó en el país entre los años 2004 y 2017, y recordó que con el fin de las misiones mantenimiento de la paz no concluye la labor de la ONU para eliminar el cólera o los esfuerzos para combatir la explotación y el abuso sexual y los casos de paternidad relacionados.

Este artículo fue publicado originalmente por ONU Noticias.

RV: EG

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Inestable oferta de alimentos aqueja a Cuba

qua, 16/10/2019 - 16:13

Un empleado coloca cartones con los precios sobre algunas hortalizas en un agromercado de gestión privada en Playa, uno de los 15 municipios que conforman la capital de Cuba. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS

Por Ivet González
LA HABANA, Oct 16 2019 (IPS)

“Los alimentos están disgregados: hay que ir a varios lugares para encontrar todo lo que se necesita”, describió a IPS la jubilada Rita Lina Pintado, sobre el principal obstáculo que enfrenta para completar su canasta de productos a precios subsidiados entregada cada mes por el Estado.

“Algunos productos están casi siempre disponibles, la dificultad está en el precio, otros fluctúan: a veces se estabilizan y otras desaparecen. El problema está en la inestabilidad de la oferta”, continuó  esta consumidora que se autocalifica como casi de “la cuarta edad” y que vive en el municipio de Plaza de la Revolución, uno de los 15 que conforman La Habana.

La oferta reducida e inestable limita desde hace décadas el acceso a los alimentos en Cuba, que importa entre 1800 y 2000 millones de dólares anuales de comida, pero ese problema se agudizó este año debido a las fuertes sanciones de Estados Unidos al país caribeño y su aliado Venezuela.

Con una cuota básica por persona compuesta fundamentalmente por arroz, frijoles, azúcar, sal, café, algo de carne y huevos, la cartilla de racionamiento sostiene las necesidades de un tercio del mes de las familias mientras el resto deben adquirirlo en tiendas en divisas y mercados agropecuarios de libre oferta.

Economistas calculan que se requiere un salario medio de 2800 pesos (equivalentes a 112 dólares) mensuales solo para atender las necesidades alimenticias, en este país insular caribeño de 11,2 millones de habitantes donde el salario promedio estatal equivalía a 30 dólares al cierre de 2018.

Se prevé que durante este año haya un incremento en los sueldos por el alza salarial realizada en julio al sector presupuestado (estatal), pero que quedará muy rezagado, en cualquier caso, respecto a la proyección de los economistas para satisfacer la canasta alimentaria.

Justo en la búsqueda para completar el resto del mes, los consumidores enfrentan las dificultades en el acceso a los alimentos, sobre todo de aquellos propios de una dieta saludable, que es la meta remarcada por especialistas y organismos internacionales este miércoles 16 de octubre, el Día Mundial de la Alimentación.

Mientras persiste la lucha por el hambre cero en el mundo, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) resaltan la alimentación sana, que representa otros esfuerzos para los países y revisar sus sistemas y políticas agroalimentarias por la calidad nutricional.

Estos temas y el apoyo a la producción local de alimentos por la elevada dependencia externa y para mejorar el acceso destacan en la Jornada Nacional de Celebración en Cuba, un amplio programa de actividades, sobre todo comunitarias, organizado por la fecha entre entidades cubanas y FAO y PMA, que comenzó el 2 de octubre y culmina el sábado 19.

“Siempre tengo que desplazarme fuera de mi municipio, hacia los grandes centros comerciales, para poder conseguir la comida”, compartió Zoe Díaz, que es vecina de otro municipio habanero, el de Diez de Octubre, al poner al desnudo las brechas entre los lugares más céntricos respecto a los periféricos.

Corredores inician una carrera popular como parte de la Jornada Nacional de Celebración del Día Mundial de la Alimentación, el 16 de octubre, en el municipio de Diez de Octubre, en La Habana. La celebración cubana se extiende con diversas actividades entre el 2 y el 19 de octubre. Crédito: FAO Cuba

“Los alimentos más difíciles de comprar son las carnes (por su alto costo y disponibilidad); la mantequilla, queso y yogurt (por iguales motivos); el arroz importado (disponibilidad) y las galletas de dulce en formatos pequeños y baratas para la merienda escolar (por su disponibilidad)”, enumeró Díaz.

“Ha habido momentos mejores y otros críticos. No se logra que exista disponibilidad de todos los alimentos básicos a la vez”, valoró, en un año marcado por la escasez de productos como carne de pollo y aceite vegetal, que llevó a las autoridades a racionar la venta y topar precios en los mercados agropecuarios privados.

“Siempre falta algo”, apuntó Díaz, que describe de esa manera el complejo panorama cubano, donde la política con subsidios estatales, apoyos a grupos vulnerables y comedores escolares, garantiza una base alimentaria que mantiene de forma sostenida bajos índices de desnutrición crónica y hambre, reconocida en 2018 por FAO.

“En América Latina existe un problema menos visible: la inseguridad alimentaria”, explicó Juan Carlos García Cebolla, jefe del equipo de Derecho a la Alimentación de FAO, en su sede mundial en Roma. “No es crónico, pero durante el año las familias atraviesan periodos de escasez y tienen que tomar medidas para gestionarla”, indicó en diálogo con IPS.

Con diferencias por países, García Cebolla indicó que “en el conjunto de la región la franja de población afectada oscila el ocho por ciento”. “El manejo de la escasez empieza por eliminar los alimentos de mayor coste, que suelen ser frutas, hortalizas o proteína animal, luego le sigue reducir cantidades y por último frecuencias”, detalló.

El experto destacó además el fuerte movimiento en la región para “introducir el derecho a la alimentación en las constituciones”. Puso de ejemplo los casos de Brasil y México, que en 2011 por sendas enmiendas colocaron este derecho en sus leyes fundamentales, y la nueva Constitución cubana, vigente desde abril.

Reconocidos por las autoridades, en la isla caribeña existen problemas nutricionales como la anemia y obesidad, que se derivan de la calidad de la dieta y reafirman otras deudas para alcanzar la seguridad alimentaria, un concepto que abarca desde la disponibilidad, acceso estable hasta el consumo adecuado de alimentos.

Una pizarra informativa muestra los precios del día de los pocos productos cárnicos que se expanden en un mercado estatal, en el barrio de Vedado, en La Habana. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS

“Los vegetales y las frutas han faltado”, dijo a IPS el jubilado Andrés Dovale, quien asegura pasar trabajo para encontrar de estos productos a excepción del aguacate y el banano dulce. Mientras, Lupe González destacó como más difíciles de comprar los “alimentos sanos: frutas sin químicos, hortalizas, vegetales y carnes blancas”.

Medios estatales revelaron en julio que 42 por ciento de la población cubana tenía sobrepeso y que afectaba más a las mujeres ese factor de riesgo para padecer enfermedades cardiovasculares e hipertensión arterial, entre otras. Pero lo más preocupante radicó en que 13 por ciento del total eran niños.

El Programa de apoyo a la lucha contra la anemia en grupos vulnerables indica que la padecen 50 por ciento de lactantes entre 6 y 11 meses y 30 por ciento de los niños y niñas de seis a 23 meses. Causada por el déficit de hierro, la anemia afecta a 30 por ciento de las mujeres en edad fértil y 24 por ciento de las embarazadas.

En estos problemas se entrecruzan limitaciones en el acceso con malos hábitos alimentarios.

“Las condiciones económicas de cada familia influye: a mayor capacidad monetaria, ya sea por ingresos productos del trabajo o por remesas familiares, el acceso a los alimentos durante un año se torna más o menos viable”, compartió el crítico de arte y periodista Joaquín Borges Triana, residente en el municipio de Centro Habana.

A su juicio, “los tipos de alimentos que resultan más difíciles de comprar son aquellos procedentes de las importaciones realizadas por el Estado”.

La inseguridad por la alta dependencia externa resalta cuando la administración de Donald Trump anuncia más medidas restrictivas contra Cuba por su apoyo al gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro, que limitan más en la actualidad la ejecución de pagos en el exterior, el acceso a créditos y la llegada de suministros petroleros de su aliado.

Incluso las autoridades califican la producción de alimentos de asunto de seguridad nacional, cuando el país opera con 80 por ciento del combustible necesario y tomó en septiembre medidas de ahorro como mayor uso de la tracción animal en las labores agrícolas.

Edición: Estrella Gutiérrez

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Los muertos en las elecciones subrayan la frágil democracia de Afganistán

qua, 16/10/2019 - 13:57

La Misión de Asistencia de las Naciones Unidas en Afganistán documentó unos 100 ataques durante el proceso que condujo a las elecciones del 28 de septiembre, que se saldaron con 85 civiles muertos y otros 373 resultaron heridos. Crédito: Tim Page/ONU

Por James Reinl
NACIONES UNIDAS, Oct 16 2019 (IPS)

Una ola de sangrientos ataques talibanes destinados a hacer fracasar las elecciones del 28 de septiembre en Afganistán mató e hirió a cientos de personas, incluidos niños, dijo el martes 15 la misión especial de las Naciones Unidas en el país.

Durante la campaña electoral, entre el 8 de junio y el 30 de septiembre, la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas en Afganistán (Unama, en inglés), documentó unos 100 ataques, que se saldaron con 85 civiles muertos y 373 heridos.

Tan solo en el día de votación en la nación del sur de Asia con casi 36 millones de habitantes,  fueron asesinados 28 civiles y resultaron heridos unos 249. Un tercio de las víctimas, para peor fueron niños y niñas.

El derramamiento de sangre subraya el frágil estado de la democracia afgana y la fuerza relativa del grupo Talibán unos 18 años después de que Estados Unidos encabezó una alianza que invadió el país, con el manifestado propósito de combatir el terrorismo del fundamentalismo islamista que entonces gobernaba el país.

Tadamichi Yamamoto, jefe de la Unama y enviado de la Organización de las Naciones Unidas en Afganistán, elogió a los afganos que valientemente “desafiaron las amenazas” y “emitieron sus votos” a pesar de los temores de tiroteos, granadas y otras acciones de amedrentamiento de los talibanes.

“Estos ataques, junto con declaraciones públicas hechas por los talibanes, revelaron una campaña deliberada destinada a socavar el proceso electoral y privar a los ciudadanos afganos de su derecho a participar en este importante proceso político, libremente y sin temor”, dijo Yamamoto el martes.

Alrededor de 95 por ciento de los ataques fueron obra del grupo talibán, que se mantiene en insurgencia desde que fue derrocado del poder en diciembre de 2001 por la coalición liderada por Estados Unidos, creada tras los ataques del grupo Al Qaeda contra las Torres Gemelas de Nueva York, el 11 de septiembre de ese año.

La mayoría de los ataques talibanes se perpetraron con granadas, cohetes y morteros, pero también se colocaron algunas bombas caseras cerca de los colegios electorales, incluidos recintos escolares,  dijeron investigadores en el informe de ocho páginas.

El  portavoz de la ONU, Stephane Dujarric, responsabilizó el mismo martes de “la mayor parte de la violencia” a la “campaña deliberada de los talibanes para interrumpir las elecciones presidenciales de Afganistán”.

“El informe no solo documenta el daño a los civiles causado por la ofensiva violenta de los talibanes para interrumpir las elecciones, sino que también destaca un patrón de secuestros, amenazas, intimidación y hostigamiento llevado a cabo por los talibanes contra los civiles”, dijo Dujarric.

Solo alrededor de una cuarta parte de la población con derecho al voto concurrió a las urnas, una muy baja participación de aproximadamente 2,6 millones de electores, que se atribuyó a las amenazas de los talibanes y a la falta de credibilidad sobre la imparcialidad electoral, en un país con una plaga de corrupción.

Las votaciones, de todas maneras, se produjeron con más seguridad que las legislativas de 2018, pese a la incertidumbre política y de resultados que acompaña a los procesos comiciales en Afganistán.

Los principales candidatos, el presidente Ashraf Ghani , y su mayor rival, el jefe del Ejecutivo (primer ministro) Abdullah Abdullah, se adjudicaron la victoria la misma jornada electoral, a pesar de que los resultados preliminares no se darán a conocer hasta al menos el sábado 19.

Si ninguno de los aspirantes obtiene más de 50 por ciento de los votos, habrá una segunda vuelta.

La Comisión Electoral Independiente ha insistido para calmar los ánimos que la verificación biométrica de los votantes y otras salvaguardas han facilitado la limpieza de estas elecciones.

Desde su derrocamiento, los combatientes talibanes han mantenido una confrontación radical con el gobierno, las fuerzas estadounidenses y de sus aliados.

Como resultado, los talibanes controlan más territorio de Afganistán que en cualquier otro momento desde que su régimen fue derrocado, mientras las fuerzas  militares gubernamentales luchan por contenerlos.

Varias rondas de negociación entre Washington y los talibanes, celebradas en Qatar, buscan en tanto alcanzar un acuerdo que suponga la pacificación del país.

En otro informe publicado el mismo martes 15, el International Crisis Group, una organización de investigación y análisis en los puntos críticos del planeta, destacó que 2018 fue el año más mortal de Afganistán este siglo, con un número de muertes comparable a las sufridas combinadamente en Siria y Yemen, donde hay guerras civiles abiertas.

El grupo de investigadores advirtió sobre “disputas políticas” entre los candidatos presidenciales lo que podría llevar a alguno de ellos a impugnar  el resultado,  pero también apreció positivamente lo que llamó “destellos de una apertura a favor de la reanudación de las conversaciones entre Estados Unidos y los talibanes”.

“Si las negociaciones se reinician y produce un acuerdo, eso podría marcar el comienzo de un serio proceso de paz. Si, por el contrario, permanecen congeladas, Afganistán puede caer en un empeoramiento de la violencia”, dijo el grupo en un comunicado.

T: MF

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¿Se puede alimentar al mundo entero y garantizar que nadie pase hambre?

ter, 15/10/2019 - 09:19

Niños que sufren inseguridad alimentaria en áreas rurales de Camboya, reciben desayunos en sus escuelas. Crédito: PMA

Por Corresponsal Fao
NACIONES UNIDAS, Oct 15 2019 (IPS)

Actualmente las cadenas de producción alimentaria elaboran suficiente comida para nutrir a todos los habitantes del planeta, pero el hambre continúa aumentando en algunas partes del mundo y más de 820 millones de personas sufren desnutrición crónica.

Este miércoles 16 de octubre se celebra el Día Mundial de la Alimentación, lo que invita a reflexionar sobre esta aparente contradicción, que conduce a la siguiente pregunta: ¿Qué medidas se están tomando para garantizar que todas las personas reciban los alimentos suficientes?

El rápido crecimiento económico y el aumento de la productividad agrícola durante las últimas dos décadas redujeron a la mitad el número de personas que no reciben suficientes alimentos, e incluso en regiones como Asia Central y Oriental y en América Latina y el Caribe se lograron grandes avances en la erradicación del hambre extremo. Sin embargo, esta situación se produce en un contexto en el que la población mundial aumenta en casi dos mil millones de personas.

De igual forma, las recientes tendencias sugieren que persiste el problema del hambre: particularmente en África y América del Sur, donde hay nuevos datos que nos indican que la subnutrición y la grave inseguridad alimentaria están en aumento.

Pongamos como ejemplo el África subsahariana donde el número de personas subnutridas creció de unos 195 millones en 2014 a 237 millones en 2017. La desnutrición causa casi la mitad de las muertes de niños menores de cinco años en la región, unos 3,1 millones de niños al año.

Con estas perspectivas lograr el objetivo de Hambre Cero previsto para el año 2030, es decir, garantizar que nadie padezca hambre en ningún lugar del mundo, sigue siendo un enorme desafío.

Además, por si fuera poco, un reciente informe del Programa Mundial de Alimentos (PMA), señala que entre las causas del aumento del hambre figuran la degradación del medio ambiente y las sequías, ambas afectadas por el cambio climático, así como los conflictos.

La falta de biodiversidad en la agricultura también representa un motivo adicional de preocupación, y se la considera responsable de la homogeneización de las dietas que restringen el acceso a los alimentos, con la consiguiente persistencia de la malnutrición y la pobreza: la producción agrícola actual gira en torno a solo 12 cultivos, y alrededor de 60 por ciento de todas las calorías consumidas provienen de sólo cuatro de ellos, el arroz, el trigo, el maíz y la soja, pese a la riqueza de productos alimenticios en todo el mundo.

Pero pese a todos estos aspectos negativos, la buena noticia es que la innovación y la tecnología para mejorar una amplia gama de desafíos en la producción de alimentos se están usando en todo el mundo.

Veamos a continuación algunos ejemplos concretos:

Los cerdos en Papúa Guinea al asalto de Internet

No hay una celebración completa en Papúa Nueva Guinea sin un asado de cerdo, un animal que desempeña un papel importante en la cultura y la economía del país oceánico. Por ello, la creciente demanda mundial de carne implica que en la actualidad los agricultores tienen la oportunidad de vender tanto a mercados locales como extranjeros.

No obstante, para efectuar estas ventas necesitan demostrar que su ganado cumple con las normas sanitarias reconocidas internacionalmente, y aquí es donde la tecnología digital de última generación puede ayudar.

Recientemente, se implantó un sistema de seguimiento digital que, por primera vez, verifica importante información sobre los cerdos como su pedigrí, qué comieron y, en caso de enfermar, los medicamentos recetados. Esta serie de datos sirven para generar confianza tanto en los importadores como en los consumidores sobre la calidad de la carne que compran.

El sistema, diseñado con la ayuda de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), está en fase de pruebas en la región de Jiwaka, donde se efectúan mejoras en la banda ancha para que los agricultores puedan utilizar sus teléfonos inteligentes y, de este modo, poder actualizar los registros del ganado que se conservan en línea, en la nube.

Eliminando las sustancias químicas en la India

Aunque en principio se les atribuye el aumento del rendimiento de los cultivos y el ahorro de millones de dólares de la hambruna, los fertilizantes y otros productos químicos están actualmente bajo escrutinio en la India.

Las mujeres agricultoras de India se han pasado a la agricultura orgánica. Crédito: PNUD India

Se les culpa de la degradación del suelo, lo que provoca un estancamiento de la productividad, problemas de salud y altos costos que llevan a los agricultores a endeudarse. Una trágica consecuencia colateral son los miles de suicidios que se reportan cada año en la comunidad agrícola.

Sin embargo, en Andhra Pradesh, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente apoya una iniciativa diseñada para eliminar los productos químicos de las granjas mediante una técnica llamada “Zero Budget Natural Farming” (ZBNF), o Agricultura Natural de Presupuesto Cero en español, que busca transformar y proteger los sistemas alimentarios locales, y el bienestar a largo plazo de los agricultores.

Esta modalidad agrícola se beneficia de los últimos avances científicos y elimina la necesidad de utilizar productos químicos. Los principios básicos de ZBNF consisten en recubrir las semillas con preparados hechos de orina y estiércol de vaca; aplicar estos ingredientes al suelo; cubrir el suelo con cultivos y residuos de cultivos; y asegurar que el suelo esté bien ventilado.

Este uso de los recursos propios y de fácil acceso permite a los agricultores participar en el proyecto de aumentar la biodiversidad y rejuvenecer sus suelos, reduciendo así los costos y aumentando los ingresos. El Gobierno regional de Andhra Pradesh tiene previsto ampliar el programa a unos seis millones de agricultores para 2024, lo que lo convertiría en el primer estado de “agricultura natural” de la India.

Egipto contra el desperdicio de alimentos

Aproximadamente un tercio de todos los alimentos producidos en el mundo se pierden o se desperdician, un asombroso derroche que se calcula que le cuesta a la economía mundial un 1 billón de dólares al año. El PMA trata de frenar las pérdidas mediante iniciativas como la campaña de sensibilización #StopTheWaste, iniciada a principios de octubre. El objetivo de la campaña es crear un movimiento mundial y promover soluciones sencillas para que todos podamos luchar contra el desperdicio de alimentos.

En Egipto, donde cerca de la mitad de los tomates y un tercio de las uvas se pierden antes de llegar al consumidor por prácticas ineficientes, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) se ha asociado con el Gobierno egipcio y las cooperativas para encontrar formas que limiten las pérdidas de alimentos causadas por los excedentes de producción y las prácticas ineficientes.

Cinco iniciativas para lograr el Hambre Cero

Aunque no existe una solución milagrosa para resolver el hambre, el Programa Mundial de Alimentos ha delineado una estrategia que se divide en cinco pasos.

  • -Incrementar la protección para los más vulnerables. Ampliar la protección social para los más pobres aumentaría el poder adquisitivo de los dos mil millones de personas más pobres, lo que impulsaría las economías locales
  • -Mejorar las infraestructuras. Garantizar que los consumidores y proveedores puedan comprar y vender con más facilidad, construyendo mejores carreteras, dependencias de almacenamiento y ampliando las redes de electrificación
  • -Reducir el desperdicio de comida. Alrededor de un tercio de los alimentos producidos cada año se pierden o se desperdician, lo que cuesta a la economía mundial un 1 billón de dólares al año
  • -Sembrar una mayor variedad de cultivos. Alrededor del 60 por ciento de todas las calorías consumidas provienen de sólo cuatro cultivos: arroz, trigo, maíz y soja. Garantizar el acceso y la disponibilidad de alimentos frente al cambio climático requerirá la producción de una gama más amplia de alimentos
  • -Centrarse en la nutrición infantil. Una buena salud y nutrición en los primeros 1000 días de vida de un niño son esenciales para prevenir el retraso en el crecimiento y promover un desarrollo saludable

Este artículo fue publicado originalmente por ONU Noticias.

RV: EG

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América Latina, responsable de 20 por ciento del desperdicio de comida

ter, 15/10/2019 - 08:40

Una quinta parte de todos los alimentos que se pierden a nivel mundial desde la poscosecha hasta la etapa minorista, se producen en América Latina y el Caribe, aunque la región solo alberga nueve por ciento de la población mundial. Crédito: FAO

Por Corresponsal Fao
SANTIAGO, Oct 15 2019 (IPS)

América Latina y el Caribe es responsable de 20 por ciento de la cantidad global de alimentos que se pierden desde la poscosecha hasta el nivel minorista, excluido este último, de acuerdo a un nuevo informe de la FAO.

La región solo alberga nueve por ciento de la población mundial, una quinta parte de todos los alimentos que se pierden a nivel mundial desde la poscosecha hasta la etapa minorista, se producen en América Latina y el Caribe, asegura El estado mundial de la alimentación y la agricultura 2019 (Sofa, en inglés).

El informe señala que, en todo el mundo, las causas de la pérdida y desperdicio de alimentos difieren ampliamente a lo largo de la cadena de suministro de alimentos.

Las causas principales de pérdidas en la granja incluyen cosechar en el momento inadecuado, malas condiciones climáticas, prácticas erróneas en la cosecha y el manejo, y desafíos en la comercialización de los productos.

Las condiciones de almacenamiento inadecuadas, así como decisiones inapropiadas tomadas en las primeras etapas de la cadena de suministro, generan pérdidas significativas y una vida útil más corta a algunos productos. Por otra parte, un almacenamiento en frío adecuado puede ser crucial para evitar pérdidas cuantitativas y cualitativas de alimentos.

Durante el transporte, una buena infraestructura física y una logística comercial eficiente son clave para evitar la pérdida de alimento. El procesamiento y el envasado pueden desempeñar un papel importante en la conservación de los alimentos, mientras que las pérdidas pueden ser causadas por instalaciones inadecuadas, así como por fallas en el funcionamiento técnico o por errores humanos.

Calorías perdidas en América Latina y el Caribe.

Centrándose solo en las pérdidas que ocurren en América Latina y el Caribe, según la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), la región pierde 12 por ciento de sus alimentos desde la post cosecha hasta, pero excluyendo, la etapa minorista.

Esa cifra es ligeramente inferior que el promedio global, que alcanza 14 por ciento.

Cuando se considera esta misma pérdida en términos de calorías, los países de América Latina y el Caribe pierden 14 por ciento de las calorías que producen.

Huella de carbono, agua, tierra

Según el Sofa, las pérdidas y desperdicios de alimentos tienen tres tipos de huellas ambientales cuantificables: de carbono, de tierra y de agua.

La huella de carbono de los alimentos es la cantidad total de gases de efecto invernadero que se emiten a lo largo del ciclo de vida de los alimentos, expresado en dióxido de carbono (CO2) equivalente.

América Latina y el Caribe responde por 16 por ciento de la huella de carbono mundial producto de las pérdidas y desperdicios de alimentos.

La huella de la tierra es la superficie de tierra necesaria para producir los alimentos. La región responde por nueve por ciento de la huella de la tierra mundial debido a la pérdida y desperdicio de alimentos.

En términos de la huella de agua –la medida de toda el agua dulce utilizada para producir y suministrar los alimentos al consumidor final– la región responde por cinco por ciento de la huella de agua mundial.

Todos estos impactos consideran los efectos ambientales de la pérdida y desperdicio de alimentos desde la poscosecha hasta la venta minorista, pero incluyendo esta última etapa, a diferencia de las cifras presentadas anteriormente.

Iniciativas nacionales

La publicación destaca que varios países de la región han adoptado políticas para detener este problema: en 2017, por ejemplo, Chile estableció el Comité Nacional para la Prevención y Reducción de Pérdidas y Desperdicios de Alimentos, con el fin de facilitar y coordinar estrategias para prevenir y reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos.

De manera similar, Argentina creó un Programa Nacional para la Reducción de la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos en 2015; desde entonces, más de 80 instituciones públicas y privadas se han unido para formar la Red Nacional para la Reducción de la Pérdida y el Desperdicio de Alimentos.

Como parte del programa, se lanzó una campaña nacional llamada “Valoremos los Alimentos”, que proporciona información y videos sobre cómo prevenir la pérdida y el desperdicio de alimentos.

En Brasil, la red nacional de bancos de alimentos, Mesa Brasil SESC, ha entregado comida a más de 1,4 millones de brasileños a través de asociaciones público-privadas en más de 500 municipios en 2017, con alimentos que habrían acabado en la basura.

El Banco Interamericano de Desarrollo ha creado #SinDesperdicio, una plataforma destinada a promover la innovación y mejorar la calidad de las intervenciones públicas sobre la pérdida y desperdicio de alimentos en la región, en la cual participan actores como la FAO, el Foro de Bienes de Consumo, la Red Global de Bancos de Alimentos, IBM y otras compañías.

Este artículo fue publicado originalmente por la oficina regional de la FAO en América Latina y el Caribe

RV: EG

El artículo América Latina, responsable de 20 por ciento del desperdicio de comida fue publicado originalmente en IPS Agencia de Noticias.

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Las ciudades, el campo de batalla donde se ganará o perderá la contienda climática

sex, 11/10/2019 - 16:06

Vista de la ciudad de Lima, la capital de Perú. Crédito: Banco Mundial

Por Estrella Gutiérrez
COPENHAGUE, Oct 11 2019 (IPS)

“Las ciudades son el lugar donde en gran parte se ganará o se perderá la batalla climática”, afirmó en Copenhague el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, este viernes 11, en la Cumbre Mundial de Alcaldes, conocida como C40, una red de urbes comprometidas en la lucha contra el cambio climático.

El máximo funcionario de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) recordó a los corregidores la carga que pesa sobre sus hombros debido a la “enorme huella climática” que emiten las ciudades, su alto consumo de energía -más de dos tercios a nivel mundial- y su responsabilidad en más de 70% de las emisiones mundiales de CO2.

“Las decisiones que se tomen sobre infraestructura urbana en las próximas décadas -construcción, vivienda, eficiencia energética, generación de energía y transporte- tendrán una enorme influencia en la curva de emisiones. Por lo tanto, estoy encantado de dirigirme a un grupo comprometido con la transformación que necesitamos en nuestro mundo”, aplaudió.

Pese a mostrarse esperanzado por el impacto que puedan ejercer, ya que “ustedes son los primeros en responder a la emergencia climática”, reconoció que ésta representa una amenaza a la viabilidad de las comunidades humanas y que por ello es necesario estabilizar en 1,5 grados la temperatura media del planeta.

“Para lograrlo, debemos reducir las emisiones (de dióxido de carbono) al menos en un 45% para 2030 y lograr la neutralidad climática para 2050 (…) sin embargo, los actuales planes de acción nacionales sobre el clima no nos acercan en absoluto a estos objetivos. Nos dirigimos a un aumento catastrófico de 3 grados o más”.

Una situación que se podría revertir ya que, según Guterres, actualmente poseemos los “conocimientos, la tecnología” y contamos con los “recursos” para responder a la emergencia climática y fomentar el desarrollo sostenible, pero que lo que todavía falta es la “voluntad política” en numerosos ámbitos.

Justo por esa razón manifestó haber convocado la reciente Cumbre de Acción Climática en Nueva York donde recordó que más de 70 países se comprometieron a reducir las emisiones netas de dióxido de carbono para el año 2050 pero, y recalcó la importancia de ese pero, los principales emisores todavía no lo han hecho.

El secretario general de la ONU, António Guterres, se dirige a la Cumbre Mundial de Alcaldes C40 2019 en Copenhague, Dinamarca. Crédito: ONU

“Todavía hay grandes partes del mundo adictas al carbón. Todavía hay un número absolutamente inaceptable de nuevas centrales eléctricas de carbón planeadas para los próximos años, especialmente en Asia, pero también unas pocas en otras partes del mundo, aunque hay que reconocer que aquí en Europa, varios países ya han decidido eliminar el carbón próximamente”.

Hay que aprovechar el momento

Guterres recordó que durante ese foro 70 países y 100 ciudades anunciaron su intención de mejorar sus planes nacionales para 2020, aunque sin especificar sus contribuciones determinadas a nivel nacional, y agradeció las contribuciones ejercida por muchos de los miembros de la red C40 durante el encuentro.

Por eso, y visto el liderazgo y la velocidad con que se mueven en la actualidad las ciudades, las empresas y la sociedad en relación con los Gobiernos, destacó la importancia de continuar ejerciendo la mayor presión posible sobre las administraciones para conseguir hacer realidad las emisiones neutras de carbono para el año 2050.

“Para modificar la curva de emisiones, las naciones deben seguir aumentando su ambición climática y presentar nuevos y mejores planes de acción nacionales sobre el clima para 2020”.

Y un rol central, señaló, lo jugarán los alcaldes ya que en el año 2050 casi siete de cada diez personas vivirán en zonas urbanas y más del 90% de este crecimiento tendrá lugar en los países en desarrollo.

“Sin una planificación urbana respetuosa con el clima, las consecuencias serán profundas”, resaltó; para, a continuación, agradecer varias iniciativas lideradas por la red C40 como el reciente compromiso de catorce ciudades con las políticas alimentarias sostenibles en respuesta a la emergencia climática, entre ellas Barcelona, Guadalajara y Lima.

“El consumo de alimentos es responsable del 13% de las emisiones de gases de efecto invernadero en las ciudades del C40, y el consumo de carne y productos lácteos supone el 75% de ese total”, resaltó.

Finalmente, Guterres solicitó el liderazgo de los alcaldes en varias áreas de actuación como por ejemplo la coordinación de sus procedimientos en materia de infraestructuras, ordenación territorial y planificación urbana, los sistemas de transporte, la eliminación de residuos y las inversiones en relación con el Acuerdo de París, la Nueva Agenda Urbana y los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Este artículo fue publicado originalmente por ONU Noticias.

RV: EG

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Sindicatos alertan sobre graves consecuencias de crisis de liquidez de la ONU

sex, 11/10/2019 - 15:44

Los 6.400 empleados de la ONU en su sede en Nueva York viven con creciente preocupación la crisis de liquidez del Organismo, como sus demás trabajadores a lo largo del mundo. Crédito: ONU

Por Thalif Deen
NACIONES UNIDAS, Oct 11 2019 (IPS)

La crisis de liquidez que está cocinándose en la ONU y que amenaza los sueldos del personal y los pagos a los proveedores, sacude a los más de 6.400 empleados que trabajan en el emblemático edificio acristalado de 93 pisos de la Secretaria General en Nueva York.

Los recortes de gastos propuestos, que también incluyen a unos 37.500 empleados de la ONU (Organización de las Naciones Unidas) en todo el mundo, excluyendo sus más de 25 agencias, han puesto el foco en varios temas, incluida una “inflada burocracia”, y más críticamente, en el tiempo y el dinero gastados en viajes internacionales constantes de algunos altos funcionarios, que están permanentemente “en el aire”.

Guy Candusso, ex vicepresidente primero del Sindicato del Personal de la ONU, dijo a IPS que la escasez de liquidez en la década de los 90 fue mucho peor, pero el subsecretario general Joe Connor logró solventarla.

“En los últimos 10 años, la ONU se ha convertido en una organización desmesurada, especialmente en la cima. Si la crisis de liquidez se considera tan grave ahora, debería haber una congelación completa de la contratación junto con las otras medidas anunciadas”, dijo Candusso, un antiguo miembro del personal del organismo, hasta su reciente retiro.

Patricia Nemeth, presidenta del Sindicato del Personal de las Naciones Unidas en Nueva York, dijo a IPS que el personal del organismo está alarmado por la crisis de flujo de fondos que enfrenta.

“Además de la ansiedad que sentimos con respecto al salario del próximo mes, la incertidumbre financiera constante limita nuestra capacidad de cumplir con nuestros mandatos o prestar servicios a los más vulnerables”, explicó.

Ese sindicato ha estado trabajando estrechamente con el secretario general adjunto de Estrategia, Política y Cumplimiento de la Gestión, así como el Contralor de la ONU, para mantener informado al personal sobre la evaluación de la situación.

Entre las diversas medidas de mitigación, el sindicato acoge con satisfacción la instrucción de limitar todos los viajes oficiales a actividades esenciales.

“En este espíritu, esperamos que los altos funcionarios lideren con el ejemplo, ya que estamos juntos en esto”, dijo Nemeth, quien también como vicepresidenta para las Condiciones del Servicio en Comité Coordinador de Sindicatos y Asociaciones Internacionales del Personal del Sistema de las Naciones Unidas (CCISUA, en inglés).

“Lo que es más importante, en nombre de nuestros más de 15.000 integrantes (personal de Nueva York y personal local en las misiones de paz)”, dijo, es que los países aún no han hecho sus pagos, los realicen cuanto antes, “para que el trabajo de las Naciones Unidas pueda continuar, con los recursos necesarios para cumplir los mandatos que ellos mismos nos han dado”.

“Contamos con los líderes mundiales para apoyar el valioso trabajo de la ONU, mejorando la vida de las generaciones actuales y futuras”, añadió.

Ian Richards, presidente del CCISUA, con 60.000 miembros, dijo a IPS que “obviamente, el personal está muy preocupado por lo que está sucediendo”. Consideró positivo que ante la crisis, el secretario general, António Guterres, haya priorizado el pago de salarios y que les haya pedido asesoría sobre que reuniones se pueden posponer hasta que haya más fondos.

Pero si las cosas empeoran, advirtió Richards, esto tendrá graves consecuencias. “El personal tiene que pagar el alquiler y otras facturas, y para aquellos que trabajan en lugares peligrosos, debemos poder continuar pagando por su seguridad”, afirmó.

También podría perjudicarse la capacidad de la ONU para entregar alimentos a los más necesitados y proteger los derechos de los más vulnerables.

Sobre los mandatos del organismo, Nemeth alertó que el mundo se enfrenta a innumerables problemas apremiantes, como conflictos violentos o desastres naturales, en los que la ONU tendría para asistir, al igual que en todas las actividades encomendadas para impulsar el desarrollo sostenible.

Las Naciones Unidas son la fuerza principal en los esfuerzos humanitarios; en el mantenimiento de la paz y la seguridad; y en ofrecer apoyo y esperanza a los más vulnerables, aquellos que aspiran a satisfacer sus necesidades más básicas: vida, libertad, dignidad, paz, seguridad y justicia.

“Sin embargo, nuestro trabajo crítico en todo el mundo se ve obstaculizado actualmente por demoras en el pago de las contribuciones de los Estados miembros, agravadas por normas financieras demasiado restrictivas”, aseguró la lideresa sindical.

Nemeth pidió a Guterres y su equipo que, “si la situación no mejora”, tome medidas junto con los sindicatos para encontrar soluciones prácticas y que “el personal esté protegido”.

El portavoz de la ONU, Stephane Dujarric, dijo a los periodistas que la Secretaría podría enfrentar un incumplimiento en los salarios y pagos de bienes y servicios a fines de noviembre a menos que más Estados miembros paguen sus cuotas en su totalidad.

Por lo tanto, el secretario general solicitó medidas adicionales inmediatas, incluidas nuevas reducciones en los viajes oficiales; posponer el gasto en bienes y servicios; y la interrupción de eventos programados fuera del horario de reunión oficial en la sede.

Además, el calendario de conferencias y reuniones puede tener que posponerse o ajustarse, dijo Dujarric, quien puntualizó que se están estudiando opciones en ese sentido.

Guterres ya ha escrito a los Estados miembros sobre “la peor crisis de liquidez que enfrentan las Naciones Unidas en casi una década” y que cumplir con las cuotas es una obligación establecida en la Carta de la ONU.

También agradeció a los países que están al día en sus contribuciones, que hasta ahora alcanzan a 129, e instó a los que están en mora a ponerse al día con urgencia.

Al concluir septiembre, los Estados miembros habían pagado solo 70 por ciento del del presupuesto ordinario, en comparación con 78% de un año atrás. Desde enero la Secretaría ha ido tomando medidas para alinear sus gastos con el flujo de ingresos.

Los 64 Estados que aún tienen que pagar las cuotas del presupuesto de este año son: Afganistán, Angola, Antigua y Barbuda, Arabia Saudita, Argentina, Bangladesh, Belice, Benin, Brasil, Burkina Faso, Burundi, República Centroafricana, Comoras, Congo, Costa Rica , República Popular Democrática de Corea, República Democrática del Congo, Djibouti, Ecuador, Eritrea, Estados Unidos, Gambia, Grenada, Guatemala, Guinea-Bissau, Honduras, Irán, Israel, Kiribati, Líbano, Lesotho, Liberia, Madagascar, Malí, Mauritania, México, Mozambique, Níger, Nigeria, Omán, Panamá, Papua Nueva Guinea, Perú, Filipinas, República de Corea, Rumania, San Cristóbal y Nevis, Santo Tomé y Príncipe, Senegal, Seychelles, Somalia, Sri Lanka, Sudán, Sudán del Sur, Suriname, Tayikistán, Togo, Tonga, Trinidad y Tobago, Túnez, Turkmenistán, Uruguay, Venezuela y Yemen.

T: MF

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La austeridad es “la nueva normalidad”

sex, 11/10/2019 - 14:00

Mejorar el empleo, en especial en los países del Sur en desarrollo, debería ser una de las estrategias que impulsen las autoridades financieras durante las reuniones del FMI y el Banco Mundial que tendrán lugar en Washington entre el 14 y el 20 de octubre. Crédito: PNUD

Por Isabel Ortiz y Matthew Cummins
WASHINGTON, Oct 11 2019 (IPS)

Mientras ministros de finanzas y economistas llegan a Washington para afrontar los desafíos económicos mundiales, en las reuniones anuales del FMI y el Banco Mundial, la mayoría de la población mundial vive con recortes de austeridad y ve cómo se deteriora su nivel de vida.

Los líderes mundiales deberían ver cómo revertir esta tendencia en las reuniones que comenzarán el lunes 14 y se prolongarán hasta el día 20.

Desde 2010, la mayoría de los gobiernos, tanto en países de altos ingresos como en desarrollo, han estado implementando políticas de austeridad, reduciendo el gasto público. Sorprendentemente, se espera que esta tendencia continúe al menos hasta 2024, según un estudio global que acaba de publicar la Iniciativa para el Diálogo en la Universidad de Columbia, las centrales sindicales internacionales y las organizaciones de la sociedad civil.

La austeridad se ha convertido en “la nueva normalidad”.

Isabel Ortiz

Con base en las proyecciones fiscales del FMI (Fondo Monetario Internacional), el estudio encuentra que un nuevo shock de ajuste fiscal comenzará en 2020. Para 2021, los gastos en términos del PIB (producto interno bruto) disminuirán en 130 países, de los cuales casi tres cuartas son países desarrollo del Sur.

El alcance de la austeridad es asombroso: cerca de 6.000 millones de personas se verán afectadas en 2021.

¿Cómo están recortando los presupuestos los gobiernos e implementando reformas de austeridad?

En la práctica, las medidas de ajuste más comúnmente consideradas en 2018-19 incluyen: reformas de pensiones y seguridad social (en 86 países); recortar o limitar los gastos salariales del sector público, incluido el número y los salarios de maestros, trabajadores de la salud y funcionarios que prestan servicios públicos (en 80 países); reformas de flexibilización laboral (en 79 países).

También incluyen la reducción o eliminación de subsidios (en 78 países); racionalizar y/o focalizar aún más la asistencia social (en 77 países); aumentar los impuestos regresivos al consumo, como los impuestos a consumo (en 73 países); el fortalecimiento de las asociaciones público-privadas (las APP, en 60 países); la privatización de bienes y servicios públicos (en 59 países); y reformas sanitarias (en 33 países).

 

Matthew Cummins

Todas estas medidas tienen impactos sociales negativos.

Como resultado, en muchos países las personas mayores tienen pensiones más bajas; no hay suficientes maestros, personal médico y de atención, y la calidad de los servicios públicos se ve afectada; hay menos trabajos y las personas trabajan en condiciones más precarias; los precios aumentan mientras los salarios no; y las clases bajas y medias se ecuentran muy afectadas, bajo presión.

En perspectiva, las políticas macroeconómicas y fiscales realizadas por los gobiernos durante la última década son alarmantes. Solo el Grupo de los 20 (G20) comprometió 10 billones (millones de millones) de dólares para apoyar al sector financiero en respuesta a la última crisis financiera mundial, y luego pasó los costos de ajuste a las poblaciones, con millones de personas que fueron empujadas a la pobreza y a niveles de vida más bajos.

Se puede esperar que el impulso mundial hacia la austeridad o la consolidación fiscal agrave la crisis de crecimiento y empleo y disminuya el apoyo público en un momento de altas necesidades de desarrollo, elevando las desigualdades y el descontento social.

La austeridad también se está utilizando como un caballo de Troya para inducir a las políticas del “Consenso de Washington” a reducir las políticas públicas y el estado de bienestar.

Una vez que los presupuestos se están contrayendo, los gobiernos deben observar políticas que minimicen el sector público y expandan la prestación de servicios del sector privado, incluidas las APP. Hay claros ganadores y perdedores de este renovado Consenso de Washington, y los gobiernos deben evaluar y cuestionar estas políticas.

La austeridad y los recortes presupuestarios no necesitan ser “la nueva normalidad”.

Existen alternativas, incluso en los países con mayores niveles de pobreza.

Los gobiernos pueden encontrar espacio fiscal adicional para financiar servicios públicos y políticas de desarrollo a través de al menos ocho opciones, que van desde el aumento de los ingresos fiscales progresivos, la conención de los flujos financieros ilegales, la mejora de la gestión de la deuda y el uso de reservas fiscales y de divisas.

O la adopción de medidas macroeconómicas acomodativas a priorizar el gasto público y, para los países de bajos ingresos, presionar por una mayor ayuda.

Todas estas opciones están respaldadas por las Naciones Unidas y las instituciones financieras internacionales.

Es hora de que los líderes mundiales abandonen la miopía en las políticas macroeconómicas y fiscales que benefician solo a unos pocos y, en cambio, busquen espacio fiscal y oportunidades de financiamiento para fomentar una recuperación mundial sólida y la prosperidad para todos.

T: MF

 

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El último acto de la tragedia colonial en la Amazonia brasileña

sex, 11/10/2019 - 12:27

Ribera del río Iaco, tributario del gran río Purus, uno de principales afluentes del Amazonas, en los márgenes de la ciudad de Sena Madureira, que surgió durante la bonanza del caucho natural a fines del siglo XIX. Aunque en decadencia, la pesca sigue como importante fuente de ingresos en este municipio de 45.000 habitantes del estado amazónico de Acre, en Brasil. Crédito: Mario Osava/IPS

Por Mario Osava
RÍO DE JANEIRO, Oct 11 2019 (IPS)

“El interés por la Amazonia no es por el indígena ni el árbol, sino por los minerales”, dijo el presidente Jair Bolsonaro, al rechazar supuestas intenciones coloniales europeas, que en realidad más bien proyectaba sus propias obsesiones sobre la neurálgica ecorregión brasileña. 

Sus planes más reiterados incluyen abrir las tierras indígenas a la minería y explotar el niobio en la cuenca amazónica del Rio Negro, por más inviable que sea extraer ese mineral de uso siderúrgico en un yacimiento remoto, cerca de la frontera con Colombia y Venezuela.

El apoyo del presidente a la explotación minera y agrícola, incluso en áreas de protección ambiental e indígenas, contribuyó al auge de los incendios forestales en agosto que movilizaron gobiernos y activistas del mundo en defensa de la Amazonia.“El objetivo es reorientar políticas, para que la Amazonia no siga como reserva de recursos naturales en una lógica colonial, que atiende a intereses externos en desmedro de sus pueblos”: Francisco Loebens.

El conflicto, ahora realzado por el Sínodo Panamazónico, que tiene lugar en el Vaticano desde el domingo 6 y hasta 27 de este mes, puede definir el destino de la cuenca que ostenta los más extensos bosques tropicales y la mayor biodiversidad del mundo, en el marco de la crisis climática.

La deforestación de la Amazonia brasileña se acerca a 17 por ciento y al “punto de no retorno”, cuando sus bosques perderían capacidad de autosostenerse y degenerarían en sabanas, explicó Carlos Nobre, climatólogo brasileño, al presentar ante el sínodo el informe “Marcos científicos para salvar la Amazonia”, firmado por 44 especialistas.

“Los incendios disminuyeron en septiembre, en parte porque vinieron las lluvias, pero principalmente debido a las presiones nacionales e internacionales”, reconoció Ane Alencar, directora de Ciencia del Instituto de Investigación Ambiental de la Amazonia.

Además el gobierno, temiendo sanciones comerciales, decretó la moratoria del fuego por 60 días y movilizó militares para apoyar a los gobiernos de los nueve estados amazónicos en el combate a la quema de bosques y desechos agrícolas.

“Los hechos comprueban que el problema es político, primero los estímulos del gobierno alentaron los que usan las quemas para adueñarse de tierras públicas. Al invertirse el mensaje los incendios bajaron a menos del promedio histórico de septiembre”, destacó Alencar a IPS, desde Brasilia.

“Eso no significa preservación de bosques, la deforestación ocurrió antes y debe alcanzar este año la mayor extensión desde 2008, o más de 10.000 kilómetros cuadrados”, advirtió, al lamentar el retroceso en los esfuerzos de una década.

“Él Sí”, destaca un cártel detrás del cacique Raoni, reconocido mundialmente por su defensa de las tierras indígenas y recibido en olor de multitud por legisladores en Brasilia, tras ser atacado por el presidente Jair Bolsonaro en su discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas, cuando menospreció su liderazgo, frente al de otros caciques que respaldan la minería y la agricultura convencional. Crédito: Alessandro Dantas/Fotos Públicas

Se trata de “una pérdida desnecesaria de recursos naturales” provocada por los “grileiros”, apodo local para quienes se apoderan ilegalmente de tierras y no se debe confundir con “el agronegocio moderno”, cuyos intereses son dañados por la deforestación, aclaró la activista.

“El Sínodo tiene lugar en un momento oportuno para reforzar la importancia de conservar los bosques, sin los cuales indígenas y comunidades amazónicas “engrosarían los bolsones de pobreza en las ciudades”, opinó.

El debate en el Vaticano hace más visibles los riesgos “agravados por el gobierno brasileño” y “fuerza la Iglesia católica a proponer otra visión de la Amazonia, en defensa de la vida, la cultura y el futuro de los pueblos locales”, según Francisco Loebens.

“El objetivo es reorientar políticas, para que la Amazonia no siga como reserva de recursos naturales en una lógica colonial, que atiende a intereses externos en desmedro de sus pueblos”, sostuvo el miembro del Equipo de Apoyo a los Pueblos Indígenas Aislados o Libres del Consejo Indigenista Misionero.

“El gobierno critica a los europeos como colonialistas, pero se alinea con Estados Unidos. Y asusta lo que dijo el ministro de Medio Ambiente (Ricardo Salles), que la ‘Amazonia necesita más capitalismo’, es decir más explotación, depredación y violencia contra los pueblos”, lamentó a IPS desde Manaos por teléfono.

 

Área deforestada en el estado amazónico de Acre, donde en los años 70 y 80 se talaron grandes extensiones de bosques para la cría ganadera muy poco productiva. El estado, sin embargo, es conocido por la preservación forestal, gracias a la lucha de Chico Mendes, líder de los extractores de caucho natural, asesinado en 1988. Crédito: Mario Osava/IPS

Ante los estímulos oficiales a la “apropiación privada de las tierras”, Loebens es pesimista, cree que la tendencia de aumento de la deforestación seguirá el próximo año. Bosques degradados se incendian más fácilmente en un círculo vicioso que puede hacer irreversible la destrucción forestal.

“La Amazonia aún sufre los efectos del Plan Nacional de Desarrollo del general Ernesto Geisel”, resumió Lucio Flavio Pinto, un premiado periodista y profundo conocedor de la región, en referencia al presidente que gobernó Brasil de 1974 a 1979, durante la dictadura militar (1964-1985).

El colonialismo real es interno, en su evaluación. Los gobernantes militares y los que les siguieron en Brasil siempre encararon la Amazonia como territorio a colonizar con objetivos extractivos.

La lógica colonial rigió incluso durante los gobiernos del izquierdista Partido de los Trabajadores (2003-2016), que impulsaron la construcción de Belo Monte, la gigantesca central hidroeléctrica que es un “ejemplo acabado” de proyecto impuesto por intereses dominantes y ajenos a la Amazonia, apuntó Pinto a IPS, desde Belém, la capital del estado amazónico de Pará donde vive.

Construida en la Amazonia oriental, su energía es llevada al Sureste, la región de mayor consumo nacional, por una línea de transmisión de 2.500 kilómetros hasta Río de Janeiro. Otra gran central, Tucuruí, inaugurada en 1984, quedó rodeada de pueblos sin electricidad hasta 20 años después.

Pará, estado que acoge esas dos centrales, sufre también los impactos ambientales de su producción de mineral de hierro, sin beneficiarse de su exportación.

Tierras baratas, madera, minerales y ríos de energía son los atractivos a esa economía desarraigada. Bosques, áreas de conservación, indígenas y exigencias ambientales son obstáculos.

Madera requisada por autoridades ambientales a fines de septiembre, tras su tala ilegal en la Amazonia. Los extractores ilegales brasileños se sintieron “autorizados” a intensificar su actividad, ante declaraciones del presidente Jair Bolsonaro que condenó las multas y represión contra ellos, al igual que la de los deforestadores que incendian zonas amazónicas para “limpiar” y apropiarse de tierras públicas. Crédito: Secom/Fotos Públicas

Los indígenas siguen pobres viviendo sobre suelos ricos, según dijo Bolsonaro para defender la minería y agricultura en gran escala en sus tierras, a fin de que, a su juicio, prosperen como los blancos.

Estimula con sus palabras el “garimpo”, la minería ilegal de oro y otras piedras preciosas, origen de numerosas tragedias indígenas, como enfermedades que desconocían y contaminación de los ríos, especialmente por mercurio.

Así también el avance de la ganadería, volcada más a la conquista de tierras que a producir carne o leche, además de grandes proyectos de expansión del “progreso”, como carreteras.

La biodiversidad poco importa, pero es clave para el futuro desarrollo amazónico en la propuesta de científicos como Carlos Nobre, que apuesta a combinar biotecnología y conocimientos tradicionales, especialmente indígenas.

Pinto, autor de más de 20 libros sobre la Amazonia, es escéptico sobre ese futuro. La lógica de la expansión permanece y la deforestación avanza. El estado de Amazonas, el corazón del bioma, perdió en los últimos años extensas áreas boscosas deforestadas en el sur, señaló a IPS.

Las protestas nacionales e internacionales y el Sínodo pueden provocar cambios, pero solo “cosméticos”, sin parar el desastre, admitió.

Ese proceso se aceleró con la ocupación agrícola impulsada por la dictadura militar, que creó en 1970 el Instituto Nacional de Colonización y Reforma Agraria para promover oleadas de migración interna hacia el norte y oeste de Brasil.

El sur, donde escaseaba la tierra ante la explosión demográfica, proveyó el flujo que pobló la Amazonia de numerosos apellidos alemanes e italianos.

La justificación de los militares era la seguridad nacional, se trataba de poblar la Amazonia para rechazar posibles invasiones extranjeras. El espantajo de la codicia externa fomentó la colonización interna.

Eso se refuerza nuevamente ahora, pero en una aparente disyuntiva, su reflujo o el colapso de la Amazonia forestal.

Edición: Estrella Gutiérrez

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Cuba reestructura su gobierno, con agudizada crisis como prioridad

qui, 10/10/2019 - 20:28

La pantalla de un televisor en una cafetería de La Habana, muestra a Raúl Castro, primer secretario del Partido Comunista de Cuba, y al presidente Miguel Diaz–Canel, cuando se disponían a votar durante la sesión extraordinaria de La Asamblea Nacional del Poder Popular, el parlamento local. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS

Por Ivet González
LA HABANA, Oct 10 2019 (IPS)

Cuba echó a andar su nueva estructura gubernamental que incluye la restauración de cargos como el de presidente de la República, en un clima marcado por graves dificultades económicas y la recrudecida agresividad de la administración estadounidense de Donald Trump.

En una votación secreta efectuada este jueves 10 en una sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular, tal como estaba previsto Miguel Díaz-Canel, de 59 años, fue electo como presidente, mientras Salvador Valdés Mesa, de 74 años, quedó designado como vicepresidente.

“Sin sorpresas. Más bien ocurrió un ejercicio de ratificación de los cargos y el Consejo de Estado quedó para reunir a representantes de las organizaciones más masivas de la sociedad civil legitimada por el Estado”, dijo a IPS el jurista Raudiel Peña, al conocer los resultados de las votaciones de 575 diputados.

Díaz-Canel gobernaba el país desde abril de 2018 con los cargos formales de presidente del Consejo de Estado y de Ministros.

Asimismo, el parlamento cubano seguirá presidido por Esteban Lazo, de 75 años, Ana María Mari Machado como vicepresidenta y Homero Acosta como secretario. Esta misma tríada liderará el Consejo de Estado, ahora de 21 puestos, que sumó cuatro nuevos integrantes con la salida de veteranos como Ramón Machado Ventura.

Los parlamentarios sufragaron según las nominaciones presentadas por la Comisión Nacional de Candidaturas que, de acuerdo al procedimiento establecido por la Ley Electoral vigente desde julio, presentó las boletas de votación luego de consultas con todos los miembros de la Asamblea Nacional, el parlamento local.

Peña consideró que “la  nueva estructura de gobierno representa, desde el punto de vista político y jurídico-constitucional, la transformación más profunda ocurrida en este sentido desde 1959”, en referencia a la distribución de funciones y cargos entre Estado y gobierno según la Constitución vigente desde abril.

El Consejo de Estado tiene carácter colegiado y rinde cuentas de sus actividades a la Asamblea Nacional. La Constitución establece que no pueden integrar este órgano de gobierno los miembros del Consejo de Ministros, ni las máximas autoridades de los órganos judiciales y de control estatal.

Por disposiciones transitorias de la ley fundamental, el ahora presidente tiene un plazo de tres meses para proponer al parlamento unicameral la designación del primer ministro, viceprimeros ministros, un secretario y los demás miembros del Consejo de Ministros.

Según el artículo 133 de la Constitución, el Consejo de Ministros es el máximo órgano ejecutivo y administrativo y constituye el gobierno de la República.

La bandera cubana decora el interior de un establecimiento que presta servicios de reparaciones a equipos electrónicos, en el municipio capitalino de Centro Habana. Los negocios privados como este se incrementa en Cuba, pero su desarrollo afronta ahora la prueba de la agudización de la crisis económica. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS

La figura de un primer ministro es una de las novedades de la nueva nomenclatura gubernamental cubana.

Este cargo fue ocupado por el exgobernante Fidel Castro (1926-2016) de 1959 a 1976, cuando desapareció por el nuevo ordenamiento establecido en la Constitución aprobada ese año. Desde entonces, la jefatura del Estado y del obierno se concentró en una sola persona, quien ha sido el presidente de los Consejos de Estado y de Ministros.

Bajo ese cargo ejercieron Fidel Castro (1976-2008), Raúl Castro (2008-abril de 2018) y, hasta este momento de ser designado presidente,  Miguel Díaz-Canel.

“Estamos hablando de un cambio radical, pues los cargos que anteriormente ocupaba una persona, ahora serán desempeñados por tres”, precisó Peña, sobre las funciones ahora del presidente, presidente del Consejo de Estado, primer ministro y primer secretario del Partido Comunista de Cuba (PCC).

Aunque formalmente no sea parte de la estructura del gobierno, no se puede olvidar la existencia del primer secretario del PCC”, focalizó, sobre el principal cargo, que hasta 2021 ocupará Raúl Castro, en un país con sistema de partido único definido constitucionalmente como “fuerza dirigente superior de la sociedad y el Estado”.

No obstante, el propio Castro anunció que, con su retiro en 2021, el presidente estará también al frente del PCC.

En su discurso de posesión de este jueves, transmitido de forma diferida por la televisión estatal, Dìaz-Canel advirtió que hay “muchas leyes, indispensables para hacer más eficiente el gobierno, que precisan de modos más expeditos de revisión, aprobación e instrumentación”.

Rodeado de una situación tensa en lo interno y externo, el mandatario especificó que sus prioridades serán la economía y la defensa del país, cuando se recrudecen las sanciones por parte de Washington, que anunció el 9 de octubre nuevas medidas contra La Habana por su apoyo al presidente venezolano Nicolás Maduro.

Dos clientes escogen productos agrícolas junto a la imagen del extinto líder de la revolución cubana Fidel Castro, en un expendio estatal de alimentos, en un barrio de La Habana. El abastecimiento de alimentos se resiente en Cuba, que dependen altamente de las importaciones. Crédito: Jorge Luis Baños/IPS

Sin embargo, al hacer un balance de lo que su gobierno definió como crisis coyuntural, debido al súbito déficit de combustible en septiembre causado por agresivas disposiciones de Estados Unidos y el desbasto de alimentos por la reducción de importaciones, indicó que la economía se sobrepone aunque con austeridad.

Las expectativas respecto al impacto de la nueva estructura del gobierno resultan variables.

“Hay un escenario posible de mayor movimiento en los órganos de Estado y de Gobierno, y otro de inercia”, sopesó para IPS la jurista cubana Mylai Burgos, radicada en México, desde donde sigue cuestiones locales como el derecho constitucional y los derechos humanos en su país natal.

La experta identifica en la nueva estructura “un avance en el sentido que se supone que el legislativo pueda tener cierta fuerza y concentración del Consejo de Estado en la función de legislar”, aunque observa limitantes como “las formas de elección, por ejemplo la presidencial es indirecta, que no permiten procesos de competencia política”.

La sesión parlamentaria extraordinaria sucedió en un día feriado en Cuba, donde las calles de la capital se mantuvieron apenas transitadas debido también al menor tráfico de vehículos que persiste por las restricciones en la disponibilidad de combustible.

La vulnerabilidad de Cuba por la alta dependencia externa de hidrocarburos, que compromete todas las esferas de la vida, puso al desnudo la urgencia de profundizar la reforma económica iniciada en 2008 por el gobierno de Raúl Castro y que parece detenida desde 2018.

“El asunto no es de estructura de gobierno, sino de estrategia de gobierno, que hasta el momento es difusa”, dijo a IPS la economista Ileana Díaz. “No creo que el cambio de estructura de gobierno modifique sustancialmente el proceso de reformas”, añadió, sobre el área que preocupa más a la población de 11,2 millones de habitantes.

A su juicio, “que exista presidente y primer ministro ayudará a un mayor control de las decisiones, pero no necesariamente a la calidad de las mismas”.

“La reforma económica cubana es aún inconclusa: no se han logrado resolver ninguno de los principales desequilibrios macroeconómicos existentes ni se han desatado las potencialidades de las fuerzas productivas que permita un crecimiento de la economía”, acotó el economista Omar Everleny Pérez.

El especialista indicó que, a partir de ahora, “sí debe ser lógico que cambien las carteras donde se hayan obtenido menores resultados económicos, o el presidente que se elija, debe contar en su equipo con cuadros preparados, que permitan darle continuidad o poner en vigor lo ya acordado”.

Para su despegue, la economía cubana requiere inversiones extranjeras anuales por 2.500 millones de dólares, que no se han logrado hasta el momento, a fin de que el producto interno bruto pueda crecer en tasas superiores al cinco por ciento.

Con aportes de Patricia Grogg desde La Habana

Edición: Estrella Gutiérrez

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El artículo Cuba reestructura su gobierno, con agudizada crisis como prioridad fue publicado originalmente en IPS Agencia de Noticias.

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